静坐提升脑功能新证据

冯礼慈

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静坐对人是否真有帮助?静坐对脑部是否真会有改变?现代西方人做过很多研究,希望找到证据去支持或否定静坐的功能及意义,结果大量研究文献证明,静坐对人脑确实有正面改进功能,裨益也非常多。

例如哈佛医学院和麻省综合医院(Massachusetts General Hospital)脑神经学家莎拉·拉扎尔(Sara Lazar)的最新研究结果指出:静坐能改善大脑功能和脑部生长。拉扎尔将参与者分两组,一是静坐组,另一为非静坐组;事前先分析、扫描各人脑部,八周后再扫描两组人的脑,看看有何分别。结果是静坐者五个脑部位当中有四个增厚了!这表示该区得到了正面增长和发展;而没有静坐的那组学员,他们的脑部却没有出现什么变化。

以下是一些专业名词,我不妨列出来跟大家分享一下。主要的变化出现在后扣带回皮质(posterior cingulate cortex) 处,这部分负责人们日常胡思乱想(妄想心)和自我察觉功能,经一段时间静坐后,它出现最明显的增厚,表示静坐者的妄想和我执会较能受到控制。

第二、左海马体(left hippocampus)部位,专管学习认知、记忆和情绪调节,也有明显增长。这表示静坐有助人们学习、增强记忆和控制情绪。

三、颞顶叶交界处( temporoparietal junction ),或称TPJ,是人们同情心、怜悯心与观点角度所在位,静坐后也有增长。

四、脑干中的桥脑(pons)区域,负责生产与储存调节神经递质,也获证实得到改善。

不过,脑内有一区域却因静坐后而缩小,这就是杏仁核(amygdala)。杏仁核负责什么的?它是焦虑、恐惧和紧张之源。这地区缩小表示通过正念静坐,人的焦虑、恐惧和紧张也会减少。

所以,脑内四区增长、一区缩小,都是正面、有益的变化。这些科学研究向我们证实静坐禅修真能改变自己的脑袋,就如同给脑袋做gym一样!一直有静坐禅修的各位,自当知晓其好处,其实也毋须科学实证来支持,不过有也自然是好事,这有助令更多未相信者相信禅修的功效。如果你还未开始静坐禅修,还等什么?

文章来源:http://mingkok.buddhistdoor.com/cht/news/d/47472