[智悲翻译]请吃素吧!

Eat Your Vegetables!

作者:布莱恩·谢尔

By Brian Schell

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作者介绍:

布莱恩·谢尔,目前是BlueHouseBooks.com的创始人兼出版者,居住在俄亥俄地区的代顿市,毕业于莱特州立大学,曾任卡普兰高等教育学校的教师、迈阿密雅可布职业学校的英语兼数学老师,以及林肯教育的英语老师兼部门领导。

布莱恩·谢尔并不是一位禅学大师,此前他是一位大学的英语教师,有着广泛的佛教及其他宗教的研究背景。在日本待了一段时间后,他回到美国,创办了极受欢迎的网站,叫日常佛学。在接下来的几年当中,谢尔撰写了大量关于将佛学应用于现实生活的题材,如战争、毒品、纹身、两性、人际关系、宠物食品,乃至于恐怖电影。近来,他一直专注于短篇惊悚小说的写作,笔名“山姆·希弗斯”。

亲爱的布莱恩:

我最近一直在考虑皈依佛教这件事,我的感觉告诉我这件事情是对的。听了您讲的居士五戒,我发现自己很难受持第一条戒律(不杀生)和第五条戒律(不饮酒)。

我曾被派去过伊拉克,幸运的是我并没有被迫杀人。我认为杀人后不可能心安理得地活下去,尽管当时许多人迫不得已这么做了。自那以后,不论伤害任何生命,或大或小,我都会感到很难过。我的问题在于,是否成为一名素食者。我的妻子,现在也很努力地在帮我养成吃素的习惯。我明白太多动物因我们而忍受痛苦并惨遭杀戮,我也知道,如果继续选择吃肉等同于纵容这样的恶行。但是现在,成为一名素食者对我来说还是那么遥不可及。

对于第五条戒,我确实偶尔喝点啤酒并且几乎每天都要喝杯咖啡,但都不会过量。有时别人喝酒了,我还会帮着当代驾司机。我的问题是,还无法恪守佛教这些基础戒律的我,是否能自称是佛教徒?或许日后我会戒除这些不好的行为,但眼下我还是很迷茫,不知该怎么做。

我很赞叹你现在所做的事情,也很想听听你对此事的看法。

我的回信:

简单来说,佛陀并没有要求佛教徒必须吃素。再进一步说,那个年代还没有养殖化农场,相比现在,那时动物过着比现在“自然”得多的生活。

以下是我认为选择素食主义需要考量的几个重要因素:

食物链和生物链是互相交错的。不论你吃什么,总会有生物因此而死亡,这是不可避免的。当我们判断我们所吃食物的性质时,总会归结到这种生物是否是“有情”。

我们不以人类为食,当然,这是违法的,但本质上是因为我们会悲悯、同情他人。认为他们有情感有智慧,并且大多数情况下,我们对事物的反应是相同的。我们不希望被当作食物而吃掉,因此,也不会视同类为食物。

人们把鸡、牛、猪等动物视为食物,只因它们智商要比人类低而坦然结束它们的生命。但是从另一方面来说,有多少美国人会吃狗或猫呢?狗和猫在我们的社会中常被视为家庭成员,甚至有时可能都替代了孩子在家庭里的角色,是不会吃它们的。然而在其他猫狗不太被重视的国家,它们常常沦为餐桌上的食物。难道说美国的狗比世界其他国家的狗进化得更高等、更有情吗?当然不是——这仅仅是因为观念不同而已。

我们这样假设,植物的智商要比动物低,但它们也是有生命的——我们一直以它们为食。我们需要食物来生存,而植物在我们的食物链金字塔中是位于最底层的。(译注:佛教认为,五蕴聚合的生命,有心识才有真正的痛苦。动物就是这样的生命,而植物,虽在外境的刺激下会产生某种反应,比如动摇、生长、死亡,但它并没有真实的五蕴,没有心识。佛在《涅槃经》中说:“众生佛性住五阴中,若坏五阴名曰杀生。”——选自索达吉堪布问答录)

在亚洲,佛教徒的数量很庞大……你认为他们都是素食者吗?绝不可以这样想当然地认为!当然,确实很多僧人和虔诚的佛教徒,是因为你所说的原因而选择吃素。你会发现,你越是思考和关注这个话题,你越有可能选择吃素。我再重申一下,吃素只是一种选择,但并非是对所有佛教徒的要求。

就我个人而言,我也一直认为,吃素对我来说是一件最好不过的事情,但我必须坦诚地说,我的心力也还不够强大。因此我也没有权利去评判任何与我处境相同的人。如果你问我吃芝士汉堡会不会感到内疚?答案是肯定的,我会,但关于惭愧心就是另外一个话题了,我们还是留待下次再谈吧。

非常感谢您的来信!

文章来源:http://www.dailybuddhism.com/archives/4224

     智悲翻译中心

    翻译:圆求(景芳媛),圆丰

        一校:圆乐(宋洋)

 二校:路雅 

     终审:圆徐

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