印度猴子反映人性──众生本具慈悲心

侯松蔚

0403-6-1

印度火车站大猴子从铁轨缝隙间救出小猴子(图:新浪新闻视频)

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大猴子把小猴子投进水沟,希望把它弄醒(图:新浪新闻视频)

  平安夜前两天,一只小猴子在印度堪坡(Kanpur)火车站上的高压电线爬行,触电倒地,掉进铁轨的缝隙间,不省人事。另一只同行的大猴子,迅速跳过来,把它从缝隙拉上来,不断舔舐其脖子和头部。小猴子过了一会儿仍没反应,大猴子遂将之拖拽到水渠中,反复浸泡,并不断晃动其身体。如是者,大猴子又咬、又打、又搓、又揉,足足二十分钟,最后终于救醒了小猴子。

事件获得世界各地传媒的广泛报导,在场人士拍下的猴子抢救片段也风行网络;人们都对此事啧啧称奇,赞叹动物具人情味。其实,这对佛弟子来说并不稀奇,佛法早已指出众生本性慈悲,均有佛性。

中国史上的著名思想家中,孟子认为人性本善,荀子认为人性本恶;而佛法在绝对层次(胜义谛)上,主张心的实性远离造作,无所谓善也无所谓恶,但在相对层次(世俗谛)上仍是主张性善的。古代的佛教文献,经常以世上没有众生毫无慈悲、再恶毒的众生也会对子女慈悲(当然这是有限度的慈悲,要经过培养才能扩大)为由,论证众生本性善良。

从现代心理学的角度看,性善之说的确比较可信。人性之所以为善,亦可能是从生物生存法则发展而成,因为人也是群居动物,依赖互相照应和合作才能确保族群能存活下去。不过人的感情发展比其他动物高,所以能把这种动物习性升华成为高尚的情操。

过去曾有一些专家、哲人看见自古至今,人类经常为了一己私欲而伤害别人、发动战争,所以提出人本性是残忍、自私、爱好侵略的;还说婴儿不断向亲人要求吃喝和关注,就是人性自私自利的表现。然而,现代心理学结合脑神经科学研究表明,人脑并没有令我们必然自私好斗的神经结构。反之,每个人都埋藏着同理心(empathy,设身处地为人着想的心)的潜能。

丹尼尔·高曼(Daniel Goleman)名著《EQ》(Emotional Intelligence)指出,幼儿都具备同理心,看见别人身体某部位受伤,会抚摸自己的相同部位,或跑去拥抱妈妈寻求安慰,彷佛受伤的是自己。但到了三岁半左右,由于人我之别逐渐分明,这种自然自发的能力才慢慢减弱。

至于婴儿需要别人照顾和关注,专家将之解释成引发人类慈悲和关怀本能的机制。因为照顾婴儿的人和婴儿自己都会感到快乐和温情,这不是一种单向的付出,而是双方面的收获。换个角度思考,婴儿的行为意义便与悲观者所想的完全不同了。

婴儿如果得不到温情和照顾,有可能夭折;若得到的不够,长大后轻则变得不合群、社会适应不良,重则会有神经质或攻击性,甚至有犯罪倾向。所以,人类邪恶一面的主要成因不是天性,而是个人的成长经验和社会环境的影响。我们希望对爱的需要没有得到满足,内心深处觉得受伤、沮丧、失望,所以不欲关怀别人,甚至伤害别人以作报复。

不难发现,所有作恶多端的人内心一定有某种缺陷。但恶行恶念都不是与生俱来的,只是人对自己眼中的外在世界所作的无奈反馈。哪怕是杀人如麻的希特拉,某些时候也能惊鸿一瞥自己的善性──他说过和心爱的人一起时有“善的感觉”。无怪乎即使主张“物竞天择,适者生存”的达尔文,亦认为人具有“本能的同情心”。

从另一个观点看,其他生物的生活方式,跟其天生的身体结构配合得恰到好处。如果这情况是遍及一切众生的话,那么能令我们身理、心理发挥到最好的生活方式,就是最适合我们,也可能是最符合我们本性的生活方式!

近代兴起的身心医学(Mind-Body Medicine,又称心身医学,重视心理与生理之间的相互作用,并以改善心理促进身体健康)证明,慈悲和善的心态对身心确实甚有裨益。哈佛医学院有一项长达三十年的研究,追踪了几千人的日常生活,显示富有同理心、乐于助人者,多数活力充沛,身体健康,经常有开心、平静、温馨的感觉,对生活的满意度及自我评价也较高。哈佛还曾做过实验,让众人观赏德兰修女照顾贫病者的影片,他们看完后,体内的T细胞、唾液中的A型免疫血球素(两者皆有助抵抗疾病感染)均增加了。若看完影片后再修习慈爱的观想,其效果更明显。

相反,越是自我中心、不与他人接触的人,通常健康较差,患上心脏病的机会较高,心理上比较不快乐、压力较大。很多带有恶意的情绪,都会为身心带来不良影响。如愤怒、敌意等,会加大出现心脏病、高胆固醇、高血压等问题的风险。

不能给与慈爱的人不会健康,没有接受慈爱的人亦然。哈佛另一项研究,追踪了百多人三十六年的生活,纪录了他们生活的基本资料。发现当中以“慈爱”、“包容”形容父母的一群,身心都比较健全;而形容父母没有耐性、冷漠、无情的一群,超过八成有溃疡或心肺疾病,或有酗酒等行为问题。此外,以色列一个涉及一万人的研究,表明约八成感受不到配偶温情的人都有心脏方面的问题。

人的身心机能会因为善而提升,因为不善而下降。如此看来,人性本来应该是善的,至少也是适合善的。

凡此种种,与佛法对人性的态度不谋而合。因此,佛弟子一方面不用妄自菲薄,觉得自己的心灵层次不能提高而放弃自利(个人修持),另一方面也无须认为众生无法教化而放弃利他。应该相信自己,也相信众生的潜能,尽力开展慈悲心,并尝试开导他人去恶从善,令世界变得更美好。

 

文章来源:http://mingkok.buddhistdoor.com/cht/news/d/43641