美国纽约第一位黑人州长

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罗杰•罗尔斯是纽约第53任州长,也是纽约历史上第一位黑人州长。他出生在纽约声名狼藉的大沙头贫民窟。这里环境肮脏,充满暴力,是偷渡者和流浪汉的聚集地。在这儿出生的孩子从小耳濡目染逃学、打架、偷窃甚至吸毒,长大后很少有人获得较体面的职业。然而,罗杰•罗尔斯是个例外,他不仅考入了大学,而且成了州长。

在就职演说的记者招待会上,到会的记者提了一个共同的话题:是什么把你推向州长宝座的?面对300多名记者,罗尔斯对自己的奋斗史只字未提,他仅说了一个非常陌生的名字——皮尔•保罗。后来人们才知道,皮尔•保罗是他小学的一位校长。

1961年,皮尔•保罗被聘为诺必塔小学的董事兼校长。当时正值美国嬉皮士流行的时代,他走过大沙头诺必塔小学的时候,发现这里的穷孩子比“迷惘的一代”还要无所事事,他们不与老师合作,他们旷课、斗殴,甚至砸烂教室的黑板。皮尔•保罗想了很多方法来引导他们,可是没有一个是有效的。后来他发现这些孩子都很喜欢算命,于是在他上课的时候就多了一项内容——给学生看手相,他用这个办法来鼓励学生。

当罗尔斯从窗台上跑下,伸着小手走向讲台时,皮尔•保罗说:“我一看你修长的小拇指就知道,将来你是纽约州的州长。”当时,罗尔斯大吃一惊,因为长这么大,只有他奶奶使他振奋过一次,说他可以成为五吨重的小船的船长。这一次皮尔•保罗竟说他可以成为纽约州的州长,着实出乎他的意料。

他记下了这句话,并且相信了他。

从那天起,“纽约州州长”就像一面旗帜,罗尔斯的衣服不再沾满泥土,说话时也不再夹杂污言秽语。他开始挺直腰杆走路,在以后的四十多年间,他没有一天不按州长的身份要求自己的。

51岁那年,他真的成了州长。

在他的就职演说中,有这么一句话:“信念值多少钱?信念是不值钱的,它有时甚至是一个善意的欺骗,然而你一旦坚持下去,它就会迅速升值。”

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