美国孩子2岁就开始利用图书馆

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姚鸿恩

改革开放总设计师邓小平,当年曾摸着一个孩子的头说,“学电脑要从娃娃抓起”。有些父母可能理解错了,很小就给孩子买平板电脑。我回国时,就曾看到亲戚的3岁孩子在玩ipad。

电脑,包括平板电脑,是阅读资料载体之一。但是,美国提倡孩子阅读的主要载体是图书。而图书馆就是美国孩子常去阅读和借书的地方。

美国人使用图书馆,倒是“从娃娃抓起”的。各地的公共图书馆都设定“讲故事(Storytelling)”时间,对象主要是2到4岁的孩子。孩子们席地而坐,讲故事的图书馆员拿一本以插图为主的大开本图书,讲一小段,随后将图书转向孩子,让他们看一看;而后翻过一页,再讲一小段,再给孩子看。如此重复,直到故事讲完,孩子们书也看完了。孩子当然还不识字,但是他们能看懂插图。参加过几次“讲故事”,孩子就自然而然地形成一个概念:故事是从书里来的,从而开始养成自己看书的习惯。学龄前儿童,就像模像样地看图画书了。

早在1731年,美国创立者之一:本杰明·富兰克林,就建立了美洲第一所公共图书馆。而后,他又倡导学校图书馆的理念。1920年,美国全国教育学会出版“中等学校图书馆组织及设备标准(Standard Library Organization and Equipment for Secondary Schools of Different Sizes)”。上世纪60年代起,美国的学校图书馆更是蓬勃发展。

美国学校图书馆员协会设定的“21世纪阅读者标准(Standards for the 21st-century learners)”,开宗明义第一个标题就是“阅读是世界的窗户(Reading is a window to the world)”。美国很是重视孩子的阅读,很是重视学校图书馆的功能。根据美国学校图书馆员协会的资料,美国中小学的藏书,平均约为1万3千本,大体上,学生人均10本。此外,图书馆还配备电脑和一些音像资料。

美国孩子5足岁进入幼儿园。幼儿园是小学的一部分。教室里有图书角,放着适合他们的图书。学校有图书馆,每个孩子都可以使用。

美国一年级的小学生,就得学习如何利用图书馆。要求很多,举例如下:

“我会找到图书馆里小说类和非小说类图书(I can find fiction and nonfiction books in the library)”。

“我知道简单的故事书的索书号是啥样子的(I know what a call number for easy fiction looks like)”。

“我知道目录卡片怎样帮我们找到图书(I know how the card catalog helps us locate books)”。

“我知道怎样借书及爱护图书和图书馆(I know how to check out and care for a book and the library)”。

二年级开始,则进一步深化。比如,二年级学生得学会“如何在非小说类图书中找到一本书”。三年级学生得学会杜威分类法的十大类别。四年级学生得学会使用OPAC,即“联机公共检索目录(Online Public Access Catalogue)”。五年级学生得学会选择利用图书馆中不同的资料。

美国小学三年级前基本没有回家作业。老师授课大多寓教于乐。方法之一就是让孩子做“项目(project)”。这个词听上去挺吓人,好像是国内大动土木的工程。其实,老师让孩子做的“项目”只是一种作业。比如,幼儿园老师给孩子的一个项目是:用图片方式,给爸爸妈妈准备一份节日健康晚餐菜单。孩子便会到学校图书馆,在老师的帮助下,寻找有关的资料,打印出图片,做成菜单。而后大家在课堂上分别作演示(presentation),说明选择的理由。通过做这个项目,孩子们学到了许多健康食物的知识。三年级的“项目”,可能是“我的故乡”。四、五年级后的“项目”,难度明显增加,文字说明增多。比如:环境保护课的老师可能会布置有关的项目范围,由学生选择自己喜欢的题目,如“汽车尾气对环境的影响”。科学课的项目可能还要结合做实验。语文老师也会开始让学生去看某本书,而后写出读书笔记。

进入中学后,学生基本对如何利用图书馆已熟门熟路。此外还学会了利用网络资料。继续写读书笔记、做项目。此阶段的项目,难度更大了,比如说,设计推销某一产品的广告文案,或是比较几种减肥方法。到了高中,除了项目外,老师还会布置写“论文(paper)”,为学生进入大学学习作好准备,因为美国大学生的作业常常是写论文。高中学生写“论文”,虽然不需要长篇大论,但在立论、论据等方面还是需要费点脑筋的。得上图书馆、上网查找很多资料,综合提炼,用自己的言语进行叙述。题目当然也有难度。比如,关心亚洲局势的历史老师,可能会让学生选择一些“与时俱进”的题目,如“中国帮助越南的历史教训”。

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