在英国参加成人礼

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曾祥伍

不久前,我被选派到英国的爱丁堡去学习。一个周末,英国同事詹姆斯邀我去参加他朋友的儿子托马斯的成人礼。英国人的孩子一般长到16岁,就被认为已经成年,家长会为他(她)举办一个庆祝仪式,就是“成人礼”。

同事的朋友是一位银行家,让我感到意外的是,他儿子托马斯的成人礼被安排在他的祖辈安息的墓地举行。那天,去了不少人,有年轻人,也有老人和孩子,大多是托马斯的家族成员。

仪式开始了,一阵音乐过后,年轻的托马斯神情严肃地面朝着祖辈的墓碑,聆听他的父亲讲述关于家族发展的历史。父亲告诉他:“我们家积累的这些财富,都是靠祖祖辈辈辛苦打拼得来的,你已经成年,要秉承祖辈的优良传统,努力拼搏,为整个家族争光。”托马斯的父亲说完后,他的伯伯、叔叔从不同的方面论述了共同的话题,最后托马斯也发表了“成人誓言”。

因为是在墓地,除了当事人外没人说话,气氛显得十分严肃,也十分有感染力。整个成人礼持续了40分钟。

在英国,人们都很重视“成人礼”,方式也五花八门。同事詹姆斯说,他给儿子举行的成人礼,是为他规划了一次欧洲大陆之旅,但不是让他拿着父母的钱去旅游消遣,而是在旅程里安排一些特别项目,来考验孩子是否勇敢坚强,是否会沉溺于享乐不能自拔。

霍华德已经是一个10岁男孩的爸爸了,他回忆起当年自己的成人礼,还是记忆犹新:他的父母只给他购买了往来于法国和英国之间的船票,其余的费用都要自己去挣。他在法国期间,几乎每天都在不同的餐馆、夜总会或者城市环卫部门打工。

现年20岁的杰克说,当年的成人礼经历让他学会做一手地道的法国菜,会缝纫各种衣料,自己做家具、盖房子,而最重要的是他从16岁那年就体会到了生活的不易。

由于盛行“成人礼”这一风俗,英国消费市场也由此派生出一个长盛不衰的产业链。在英国纪念品商店里,可以看到印着“16岁的男人”字样的咖啡杯,也有刻着“成熟小妇人”字样的项链、手镯。一些商店里打出广告,给年轻人介绍不同的“成人之道”,像尝试“成人纪念版”内衣、介绍俱乐部等。

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