英国最好的书店

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冯雁军

布莱克威尔书店是“英国最好的书店”、“世界上最好的学术性书店”。1994年6月,美国前总统克林顿回母校牛津大学时,还特地到这家书店去买书。

书店创办于1879年,其时正是英国自学成风的年代,店主是自学成才的本杰明·布莱克威尔,小书店主要经营学习参考用书和二手课本,开张后很受读者欢迎。1915年,他的长子巴西尔从牛津大学毕业后,接替了这份家业。巴西尔承继其父“每个人都应该读到高尚图书”的理念,从出版《莎士比亚故事集》开始,创办出版公司,为读者提供高雅而廉价的图书。

充满人文关怀的气氛是布莱克威尔书店的最大特色,它为英国和美国的科研单位、所有大学提供专业图书,开设查询服务。不论谁需要查找任何图书,都可以向它查询。有时,它还派专人向世界各大出版公司和学术机构查询,直到客户满意为止。

凭借这种负责、优质、周到的服务,书店生意日渐红火。到上世纪60年代时又成立了图书集团,每年仅图书的收入就有1.5亿英镑,业务遍及100多个国家和地区,为全球3,500多家大型图书馆供应图书。目前,它已拥有图书出版、销售和网上书店等子公司。最早开办网上书店时,有人想买一本极为少见的经济学方面的教科书,在它的网站上一浏览,非但有不同时期的多种版本,还有80多册相关的参考用书。

如果你不经意步入这家书店,会发现里面的书架都不高,图书的数量和种类繁多,不得不借助于分类表、指示牌。书店地上、地下好几层,有专门供人读书的角落,还有优雅的小咖啡座,当你看到收款台时,才会感到它是书店的所在,而且是牛津的旗舰书店。

最不可思议的是它的门脸。作为目前世界上最大的图书集团之一,它的总部书店,仅有3小间极不显眼的门面,两扇一米多宽的玻璃门,左右是两个不大的木格玻璃橱窗,仍是当初创办时的小小门脸。除了店名和门牌号,没有丝毫的装饰,简洁、安宁、低调、毫不张扬。不显山、不露水,满腹的博大精深都静静地藏纳在内里。就像当年的王羲之那样,用不着自我介绍是当朝名相的侄儿,人们都知道他是一代书圣。

店,是声名远扬的百年老店——布莱克威尔书店,位于英国牛津大学专门颁发学位的园形大厅对面。

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