中国与美国教学方式的差异

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美国的教学方式跟以前中国的教学方式有很大不同。尤其我以前是读医的,比较死背定义,国内的老师会把整本书讲得很细,书上的内容大部份都是教师解释给我们听的。但美国的教学方式不同,尤其是研究生的课程,用一个字形容——活。

记得第一门修的课叫BUSINESS(商业)概论,整本有900多页(以前在学医,这本书起码讲一个学期即6个月),但在这里,老师在9周(大约2个月多时间)之内完成,期间还有作业,如论文、个案分析、上讲台发言等等。刚开始上课时有点不适应,要看那么多书,还要应付作业,最难的还有老师讲课的速度太快,刚来的时候自己听力又不是很好,所以学习倍感吃力。

个别美国教授的教学方式很特别,他们认为书本是自己在家看的,上课就是帮学生整理一条思路,讲几点重要的理论。所以上课的时候把书放一边,问问你有什么问题,讲讲你自己的公司,讲讲现在美国的经济,今天的新闻……

刚开始我很不习惯,我觉得老师的责任不是教你看书,教你看懂书上的内容吗?怎么这些教授都在谈天说地?后来才慢慢发觉这是一种很好的教学方式,它不但提高你的阅读和理解能力,而且锻炼了你的思维和表达等能力。

书本要自己看,看不懂的就努力去理解,还不懂就去问教授。教授培养你的理解和应用能力,教师的责任是把课本上的知识运用到实际工作和生活中。这总比起把书本倒背如流而不会运用要强得多。

美国教授一般对学生有这些要求:

1.paper

美国的老师大部份都会要求学生写PAPER(即论文)。我一开始还不知道它的好处,但现在才慢慢地知道。比如老师上课讲了一个理论,要您去找资料证实这个理论;或者老师会提出一个问题,让您找去相应的理论,利用这些理论去证明你对这问题的看法。

这都需要你花大量时间去阅读和查询资料,然后对所有资料做进一步的整理,再把自己的idea(想法)结合所查的资料写成PAPER。

论文要突出条理性、结构性,既要观点鲜明又要师出有名。这样一来,当你写完论文后,你会觉得自己从中学到了很多书本上没有讲到的内容,而且你的阅读和写作能力都会大大提高。

你还会发现,理论不仅仅存于书上,而且已储存在你的脑里。

2.Case Study

比如老师给出一个公司的经营情况,让你去分析这个公司存在什么问题,您可以用老师教过的理论来解决这个公司现存的问题,然后有条不紊地写出来。这都是比较“活”的教学方式,假如只是死记硬背的话,没有真正理解其中的含义,是根本不能将有关的理论用于案例里解决问题的。我很喜欢这种个案分析,可以锻炼学生的综合运用能力。我其实在想,以前学医的时候,就应该多用这种方法。比如给出病人的症状、病史,让你利用学习过的内、外、妇、儿等学科的知识,去分析他的病症、指出病名、提出治疗方案,这样就可以把各科的知识综合运用起来。通过这些个案,让我们把学过的知识连贯串通,把“死”的东西变“活”。

3.class paticipation

在美国,每位教授都要求class paticipation,你可以把它理解为记录学生的出席率。但我慢慢地觉得个别教授是要求学生的课堂参与率。美国教授很注意学生上课的反馈,他们也愿意与学生交流,所以他们很鼓励学生在堂上提问,堂上发言,堂上表达自己的观点,他们会把课堂的气氛搞得很轻松和活跃。可能是一种culture,你会看到有些美国学生很喜欢讲,那怕是一些“废话”,他们也不停地讲,可能因为美国是一个竞争的社会,你如果不尽量地表现自己,就没有人会注意你和重视你。这可能跟中国以前的教育方式不同,上课我们不需要表达自己的思想和意见,都是听教师讲课,如有不懂留到下课再问。刚来的我,那怕有一些不懂也不敢在堂上发问,但慢慢地自己也开始转变了。

4.Presentation

有些教授要求每个学生要上讲台发言,发言的内容很广泛,比如案例分析的个人观点就可以讲给大家分享,又或者要你找一些有趣的商业文章讲给大家听等等。一开始,我对这种上台用英文表达自己观点的方式有点担心,还好,有以前在中国教过书的经验,所以面对那么多人我也不会怯场。我曾经在《市场营销》的课堂上演讲,教授说我讲得不错,给我打了“A”,让我兴奋不已。我认为这种教学方式可以培养学生的自信心,可以充分地表现自我,正是发扬美国的“个人英雄主义”的教育方法之一。

通过这些教学方式,既可以培养学生学习的兴趣,又培养阅读的习惯,还培养学生的创造能力(比如教授提出一个辩论的话题,你可以发表自己的观点,没有固定的答案,只要你说得有道理、有说服力,你的观点就能通过),同时培养了自信心和口才等等。美国的教授着重于理解和运用,比如考试,哪怕你把书本倒背如流,你还是不能拿高分,因为你未必能把里面的理论灵活运用。美国教授的出题方式很“活”,哪怕你背熟了这条定义或者这个理论,也不能照搬来答题。所以我知道,如果要拿高分,就一定着重理解,所以我会花大量的时间去理解书本,尽量把“死” 的知识变“活” 。分数当然重要,但美国教授觉得能力的培养更重要,在这里考试你不会看到有任何一个学生cheating,他们不想培养一些“高分低能” 的学生。我想这些都是美国教育的强势吧。

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