狠心爱子

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曾祥伍

朋友是一位旅美教育博士,去年暑假回来探亲时到我家里小坐,正赶上我读初二的女儿要去参加夏令营,我们大包小包地为她准备着。朋友见了忍不住说:“孩子已经长大了,有些事情让她学会自己去做,她才会成长。”妻子说:“这怎么能行?她还小,什么都不懂。”“正因为她什么都不懂,所以才要去学,如果事事都替她做了,她就永远也不会成长。”朋友又说。

因为都是教师,大家的话题很自然地转到孩子的家庭教育问题上。当问起美国家庭如何教育孩子时,朋友向我们聊起了在美国期间的见闻。

朋友说,美国家长教育孩子重点放在如何学会做人和自立方面。在美国,有钱人最优越的地方就是可以上公立学校,但是家长往往嫌公立学校太宽松,培训不出有教养的孩子,宁愿多花钱送孩子上私立学校。但不管上哪种学校,都会根据孩子的兴趣爱好让他们参加运动队,男孩子从小加入童子军,去锻炼自己的体格和意志,学会野外生活的经验,女孩子体能训练强度上比男孩子小些,但要附加学会做饭和手工。

美国孩子也比较自觉,他们觉得父母的钱是他们自己的,挥霍父母的钱是可耻的行为。朋友有一个同事,家境很好,但她女儿去年去洛杉矶读硕士,学费都是自己申请贷款的,生活费和零用钱也是她自己打工去赚。

当然,也有家长会给孩子付完全部大学学费和生活费的,但是,一旦大学毕业,如果想继续赖在家里住,对不起,请付房租和饭钱。还有比较偏激的事情呢!曾经有位家长,因为生气儿子毕业后不积极找工作,就请会计师将自己的账算好,在死之前要把钱花光,一分钱也不留给儿子。

当问到孩子就业的问题时,朋友说美国家长都会尊重孩子的选择,由他们自己做主的占大多数。接着,朋友向我们讲述了她好朋友玛丽的女儿的故事。

玛丽有一个独生女儿,叫杰米,玛丽本身家庭十分富裕,杰米大学毕业后,提出想要环游世界,玛丽同意了,但她跟女儿说:“我只能给你提供飞机票,生活费你得自己去赚。”这要是在国内,肯定会被认为没有人情味,孩子肯定也不会同意,但是当杰米听说妈妈愿意为她提供飞机票时,她已经很感恩了,觉得这已经是妈妈对自己的特殊照顾。于是,她立即着手设计旅行计划,上网找便宜而安全的住处,还自己联系短期教英文的工作。

毕竟是女儿第一次出远门,过了一段时间,玛丽有些不放心,她也知道女儿在法国某个城市教书,玛丽就让她的好朋友帮忙去看看。她的朋友就做了一回“侦探”,发现杰米坐在公园的凳子上,从背包里拿出两块面包,用酱料涂涂就算午餐了。就这样,杰米用了两年多的时间,转遍了五大洲。

这次经历使杰米收获很大,她一边打工,一边旅游,学到了很多人生经验和生活知识。杰米亲眼目睹了非洲孩子们艰辛的童年和得不到良好教育的困境,回到美国后不久,杰米就申请去非洲支教去了。而对于杰米的选择,玛丽不仅不反对,反而为女儿感到自豪。

在一般人看来,玛丽对待女儿杰米,似乎有些残酷,但玛丽认为,在孩子的成长过程中,只要不让她们饿肚子、挨冻,就是最大的“爱”。做父母的,为了孩子的健康成长,的确需要狠心一点,即使家庭富裕,如果孩子不争气,多少钱都可能挥霍光。朋友最后说。

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