佛教史上功不可没的女性

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星云大师

摘自《佛教的女性观》

在佛教里面,修行有成、利人淑世、勤修功德甚至开悟证果的女性也不在少数,在佛教里女性是受人尊敬的,佛教的兴扬,女性占有不可磨灭的功劳。

法华会上的龙女,以八岁的稚龄而成为智能第一文殊师利菩萨的老师,并且当下成就佛道。

《大宝积经》中的妙慧童女,也以八岁的童髫,向佛陀提出震惊全座如何断惑开悟的问题,启发小根小器的二乘对大乘的信心。

《维摩诘经》中的天女,深契无所得空的微意,当场将舍利弗变成女身,折服了声闻弟子中智能无双的舍利弗对女性的轻慢心,告诉佛弟子们成佛只在自性上用功夫,而不在男女形相上起差别,提高了女性在佛教的地位,为大乘佛法开拓了新内涵。

一乘佛法的《华严经》,描写善财童子参访五十三位善知识、追求真理的感人故事,其中女性的善知识就占了几位之多,如休舍优婆夷、自在优婆夷、慈行童女、有德童女、师子嚬呻比丘尼、婆须蜜多女、夜天女神等等,都是对佛法有独到体证的大善知识,趋导善财童子进入法界之境。

女性除富有慈悲心、知道布施结缘、广求多福之外,女性中智能洋溢、善于说法、导人入信的龙象也不在少数。如胜鬘夫人发十大愿心,说大乘佛法,作狮子吼,阐扬如来藏思想。

鸠摩罗什的母亲耆婆,不但自己舍弃王宫的荣华富贵,并且度子出家,教育儿子成为佛门的龙象,对经典的翻译留下无与伦比的贡献,耆婆对儿子这种不占有的无私大爱,实为天下父母应如何爱护子女的楷模。

末利夫人虔信三宝,严守净戒,有一天听说丈夫波斯匿王因为细故要杀掉御厨,当时正在实践八关斋戒的末利王后,突然向王要求喝酒作乐,并且指定要这名御厨亲自烹煮一些下酒菜。国王非常纳闷,问末利夫人说:“你平常就滴酒不沾,且现在又是你持守八关斋戒的日子,为什么甘冒犯戒,动念饮酒呢?”“我听说这名御厨触怒了大王,犯了杀身之罪,今天不请他煮一些美味可口的酒菜来品尝,从今以后我再也吃不到天下第一的佳肴了!”王后平静地回答。波斯匿王听了非常惭愧,由于自己一时的怒气,差一点害了一名优秀的臣僚,因此下令赦免了御厨的罪,更加地重用他。末利王后以她的方便智能感化了暴怒的国王,慈悲地救了御厨的生命,是一位母仪天下、悲智双运的伟大女性。

佛陀的姨母大爱道夫人,抚养幼年的悉达多太子长大成人,佛陀成道后,她身先表率,带领五百位释迦种族的女子出家,并且纾尊降贵,接受八敬法的要求,为佛陀“四姓入佛,同一释姓”的精神做了最具体的脚注。比丘尼教团得以成立,大爱道是功不可没的第一人。

韦提希王后和频婆娑罗王夫妇是佛教的虔诚信徒,是原始佛教僧团能够蓬勃发展的伟大护法。后来他们的儿子阿阇世王听信提婆达多谗言,将国王夫妇囚禁在牢窖里,准备害死夫妇二人。韦提希慨叹娑婆世界的好斗多苦,萌发厌离之心,求生他方清净国土。佛陀于是为他们说《观无量寿经》,娑婆世界首次听到西方极乐净土的殊胜法门。

没有大爱道的发心出家,就没有比丘尼教团的成立;没有韦提希的请法,净土思想将无法宣扬于娑婆。

有了这些卓越的女性,或者为众生请转法轮,或者自伸广长之舌宣说妙谛,或以慧光破除诸闇,或持悲心济拔沉溺,使弘法利生的佛教事业增添无比的光彩。

有唐一代是中国佛教的黄金时代,推动唐代佛教摇篮的隋朝对佛教采取护持的政策,使佛教经过长期战乱,得到养息的机会,融合了中国文化的特征,到了唐代终于大放异彩、睥睨古今。而感化隋文帝信奉佛法、护持佛教的是觉先比丘尼,隋文帝尊奉她为师父,大力复兴佛教,成就许多的伟大建树。

明太祖朱元璋当了皇帝之后,晚年性情暴烈,杀害大臣,株连无辜,幸好当时有一位虔诚信佛的马皇后经常劝诱他少开杀戒,免了不少冤狱。

哈同夫人姬觉弥居士发心盖了一栋房子让出家人挂单,并且斥资助印大藏经,创建华严大学,致力于佛教文化、教育事业的宣扬。

香港林楞真居士对佛教有诸多的贡献,笃信净土法门,功行深厚。有一天忽然邀约朋友说:“明天我要到西方极乐世界,请各位来帮我念佛!”第二天大家如期前往,看到林居士好端端地正在用早斋,神闲气定,毫无示寂往生的迹象。早斋用毕,林居士劝请大家念佛,然后就在众人虔敬的念佛声中安然地往生了。

吕碧城居士发心远至欧美宣扬佛教,把菩提种子播洒于西方,并且倡导素食,种植慈悲善根。

张清扬居士护持佛教、恭敬三宝不遗余力,抢救僧伽于囹圄之中,大作狮子吼于混沌乱世,可以说是台湾佛教开拓初期的护法长城。

新加坡的毕俊辉居士,为慈航法师的弟子,曾当选为世界佛教友谊会新加坡分会的主席,担任菩提学校的校长,为培植新加坡的菩提幼苗功不可没。

叶曼女士在最近召开的世界佛教友谊会,以卓越的表现赢得各国代表的赞赏,当选了该会的副主席,为佛教做到了极为成功的国际联谊。

妇女对于佛教功德巍巍,难以言喻,二千多年来佛教的兴扬与发展,妇女扮演了推舟掌舵的重要角色,妇女对佛教的巨大贡献,我仅约略提出四点:

1.妇女的布施护法:由于妇女们的布施净财,一栋栋庄严巍峨的殿宇寺院兴建起来了;由于妇女们的护持道场,一次次殊胜圆满的法会活动举办成功了。如果没有妇女的发心乐施,台湾的佛教哪有今日兴盛的情况?我们能够安心在寺院道场拜佛学法,应该感谢幕后功臣的佛教妇女为我们所做的种种功德。

2.妇女的奉侍服务:走到那个寺庙,经常可以看到许多的妇女在那里服务工作,她们或者到厨房拣菜、典座、行堂、端茶,或者在佛堂抹桌、扫地、擦窗、抬物,在家里她们是女主人、少奶奶,雇有管家、工人来侍奉,但是了寺庙,她们系上围裙,竞相服务,不怕油腻、肮脏、劳累,在服务奉献中,她们长养了菩提、增益了福慧,也使佛教活动了起来、昌隆了起来。

3.妇女的度人信佛:妇女普遍有良好的口才,比较肯主动招呼他人,妇女不仅自己信仰了佛教,并且积极的接引初机者入信,为佛教接引了许多新的有缘人。妇女这种播种引渡的热忱,使佛教增加了许多的信徒,也使许多的大众亲近了佛法,使许多的个人改变了人生,社会得到了净化。

4.妇女的社会福祉:妇女富悲愍心,看到社会有不幸的事件,多能解囊襄助,出钱出力,救灾救难,为人间增添温馨,给社会带来福祉。譬如有些妇女利用闲暇,组队到育幼院为院童洗涤衣服、洗手作羹汤,到养老院为老人清扫环境、作护理医疗等等,发挥佛教慈悲济世的精神。几年来接受有功社会慈善公益事业表扬的佛教妇女日益增多,充分显示妇女在福利社会的伟大工作中,其地位是越来越重要了。

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