《弟子规》:大道至简

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中央党校哲学部刘余莉教授

 

古人说:“人无伦外之人”,即不存在生活在伦理关系之外的人。只有把人与人之间的伦理关系处理好了,整个社会的人伦秩序才是井然有序的。四大文明古国中唯有中华文明得以传承且五千多年经久不衰,历史证明,这是中国人特别重视家庭教育的结果。

中国传统文化特别重视家庭教育,把家庭教育看成是伦理道德教育的开始。学校教育是家庭教育的延续,社会教育是家庭教育的扩展。这一传统为孔孟传承下来,成为维系我国传统社会和谐、稳定的重要因素。与此相比,此前割裂传统、一味追求物质文明的发展虽然确实解决了很多社会问题(如贫困问题),但同时也带来了很多前所未有的新问题(如环境问题),而且还有一些问题是仅靠物质文明的发展无法解决的(如人的道德问题与社会和谐问题)。于是,人们开始想到了寻根,想到了文化的回归。

重视家庭伦理道德教育的中国传统文化之所以在现代社会仍然具有合理性,是因为人从一出生开始,首先面对的就是家庭关系。正是在家庭之中,孩子从父母、特别是母亲身上,学会了如何处理好这些基本的伦理关系。因此,古语讲,“闺阃乃圣贤所出之地,母教为天下太平之源”。的确,如果一个孩子在家里接受了母亲的言传身教,知道如何孝敬父母、友爱兄弟、与人和睦相处,形成了谦恭有礼、严谨诚信的待人接物态度,培养起孝悌忠信、礼义廉耻的品德,走上社会后才知道如何与朋友、同事乃至陌生人和谐交往。

正是因为中国传统社会一直重视从家庭(族)开始就进行伦理道德的教育,因此流传下来了很多家规、家训(如《颜氏家训》、《了凡四训》、《朱子治家格言》),“国有国法,家有家规”也成为人们耳熟能详的俗语。而由清朝的李毓秀根据古圣先贤的教导编写而成的《弟子规》,正是中国传统家规、家训、家法、家教的集大成者。

从形式上看,《弟子规》概括简练,三字一句,读起来琅琅上口,体现了“大道至简”的特征。由于它易记、易诵,所以容易在生活中践行和在社会上普遍推行,成为人们共同遵守的是非、善恶、美丑的行为标准,避免了墨子所说的“一人则一义,二人则二义,十人则十义”的情况。

从内容上看,《弟子规》虽然仅有1080个字,但却把一个人如何孝敬父母、友爱兄弟、立身处事、待人接物、修身治学等态度和礼仪概括得淋漓尽致。正如澳大利亚昆士兰大学钟茂森教授在《圣贤教育的闪光》一文中讲到的,中国传统的圣贤教育,可以追溯到四五千年前,代代相传。这种美好的教育教给我们的是什么呢?是伦常大道:父子有亲,君臣有义,夫妇有别,长幼有序,朋友有信;是做学问道德的功夫:博学、审问、慎思、明辨、笃行;是修身之要:言忠信、行笃敬、惩忿、窒欲、迁善、改过;是处世态度:正其谊、不谋其利,明其道、不计其功;是待人接物:己所不欲、勿施于人,行有不得、反求诸己。而以上修身、齐家、治国、维护和平的教育总纲,全部体现在《弟子规》中。《弟子规》所阐述的道理,譬如“财物轻,怨何生,言语忍,忿自泯”、“恩欲报,怨欲忘”、“将加人,先问己,己不欲,即速已”、“事诸父,如事父,事诸兄,如事兄”、“泛爱众,而亲仁”等,都是超时空、超族群的,适用于各行各业、男女老少。

从《弟子规》所蕴含的教育规律上看,它特别强调了教育以及道德教育的先后次序问题。《大学》上说:“知所先后,则近道矣。”《弟子规》内容的编写次序也是中国古人教育经验的总结,符合教育规律。《弟子规》分为七部分,编写次序分别是入则孝、出则悌、谨、信、爱众、亲仁、余力学文,这就强调了教育的先后次序一定是首先学做人,后学做事,也就是先培养德行,后学习知识、技能,也就是《三字经》上说的“首孝悌,次见闻”。这完全符合党的“育人为本,德育为先”的教育方针,是对党的教育方针最好的诠释。

《弟子规》还强调,道德教育同样也是有先后次序的,那就是“首孝悌”,即从对父母的孝和对兄弟的友悌之心开始,培养起一个人“泛爱众”的能力。孝的教育,培养的是人的一种恩义、情义的情感。如果恩义、情义的处世原则培养不起来,就会形成一种以利害为取舍的处事原则,这样的人往往就会做出见利忘义或忘恩负义的事情来。而且,把孝作为仁之本,“爱人”首先从爱父母做起,然后爱其族人、爱其长上、爱其民族、爱其国家。这种推己及人的自然亲情,符合人的认识与情感发展的规律,易于为人们所接受。试想一个连自己的父母都不敬爱的人,怎么可能真心实意地去爱他人、爱民族、爱国家呢?可见,“孝心一开,百善皆开”,孝的教育是维持良好社会伦理秩序的根本。而当代西方国家在物质文明高度发达、法制相对健全的情况下,仍然出现了犯罪率激增、少年犯年龄下降等现象,无疑与夫妻关系失调、家庭崩溃、父子失教的状况有关。

要“弘扬中华文化,建设中华民族共有精神家园”,要坚持“育人为本、德育为先”的教育方针,要把思想道德教育落到实处,必须重视从传统文化中汲取智慧。就让我们从学习和力行《弟子规》开始,把讲理想、重道德的优良传统真正继承下来,并推广到每一个中国人,因为《弟子规》是伦理道德教育的根本,也是做人的根本。

 

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