古代高僧与弥勒净土信仰

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慎独

在中国佛教史上,有很多古代高僧在修学佛教多种法门之后,最终将弥勒净土法门作为自己毕生修学的法门。他们中有的是受到弥勒法门的影响而信奉此法门;有的是梦到弥勒菩萨的点化而坚定弥勒信仰;还有的是在他人的劝化之下对弥勒法门产生浓厚的兴趣。本文中,笔者择要介绍几位不同时代的古代高僧与弥勒净土法门结缘以及信奉修学弥勒法门的事迹。

一、花手比丘

魏文帝黄初三年(222),魏文帝下令设立无遮大会。魏文帝问众僧说:“本国僧尼怎么样才能得戒,得戒又有何证明?”在场众僧人面面相觑,都回答不出来。这时有一位比丘站出来说:“请允许我到西国,问西方圣人得戒缘由。”魏文帝随即应允。这位比丘于是从长安出发,不久即到达天竺。比丘在天竺见到一位罗汉,比丘向罗汉请问说:“震旦(中国)僧尼,得戒没有?”罗汉回答说:“我是小圣人,不知道是否得戒。你在这里先住下来,我替你上升兜率天宫,请问弥勒菩萨,不论是否得戒,我都会前来告诉你。”

罗汉说完,随即入定,上升兜率内院,以比丘所问之事请教弥勒菩萨。弥勒菩萨回答说:“震旦僧尼都已经得戒。”罗汉请弥勒菩萨为作证明,弥勒菩萨随即取来一朵金花说:“如果边地僧尼已经得戒,愿金花进入罗汉你的手掌,若不得戒就不会进入你的手掌。”弥勒菩萨如此发愿之后,将金花按在手中,金花瞬间落入罗汉手掌中,并示现出一尺多高的影像。弥勒菩萨说:“你到震旦比丘道场中去,按照我的说法去做就行了。”

罗汉从兜率内院下来,将弥勒菩萨告诉他的话说给比丘听。说完之后,罗汉就以花按比丘手,金花自然进入比丘手掌中,示现出一尺多高的影像,应验了弥勒菩萨的话语。当时即有远方的僧俗弟子,争相亲近这一比丘,还有很多人请求比丘为他们受三归五戒。远近信众都称比丘为花手比丘。当时花手比丘到天竺之时,一同前往的有十八人,他们中有的在经过流沙,经历风寒之地时不幸染病身亡,也有的到天竺之后因恋慕天竺佛教之盛而不返。只有花手比丘独自一人返回中国。

花手比丘当年西行求法之时,迦毗罗神现身,对花手比丘说:“你到天竺路途遥远,旅途会遭遇多种险难处境,弟子送您到天竺,帮助你度过难关,这样你往来之时就会清净吉祥很多。”花手比丘还没有回到中国之前,在魏文帝殿前,忽然有金花于空中出现。魏文帝问太史说:“怎么会出现这种奇怪的现象?”太史占卜说:“西国正法,将要来到国王你这里,此为祥瑞之兆。”魏文帝殿前出现金花之后不到一个月,花手比丘便手持金花返回中土。花手比丘回国的第一天,天空中出现的金花,就熄灭不现了,这种瑞相证明了中土僧尼已经得戒,因而戒福将永远传承下去。

二、慧思禅师

慧思禅师是天台宗著名高僧,俗姓李,武津人,年少时以为人宽恕慈悲而闻名于世。他曾梦到梵僧劝他出家,惊醒之后觉得是祥瑞之兆,于是便向父母恳求出家,不久得到父母应允,顺利地辞亲出家。

出家之后,慧思禅师每天日中一食,从不接受别人供养。他将《法华经》作为日常功课经常诵念,几年之间便持诵了一千多遍。

慧思禅师一次梦见梵僧数百人,其行色服装各不相同。其中有上座高僧命令他说:“你先受戒,对于佛法正道,你既然有因缘遇到如此多的清净福田僧,就应当虔诚祈请师僧四十二人,加羯磨法,成就你的清净戒行。”醒来之后,慧思禅师方才知道刚才是在梦中受了清净之戒。从此之后,他更加一心念诵《法华经》,因诵经的虔诚,法师得以见到自己三生中所行道事。

一次,慧思禅师有梦见弥勒菩萨和阿弥陀佛为自己说法。法师听过说法之后,即造立弥勒菩萨和阿弥陀佛圣像,并将两圣像一同供养。慧思又梦见自己跟从弥勒菩萨,与弥勒菩萨的众弟子一道,同聚会龙华树下听弥勒佛说法。慧思禅师醒来后自思道:“我于释迦佛末法时代,受持法华经,现在遇到弥勒慈尊,伤感悲泣,忽然觉悟。”从此以后,慧思禅师更加精进修学弥勒净土法门,经常有神异瑞相出现。在学习经典的同时,他还修行禅定功夫,经常端身正坐。在开始坐禅修定三七日之后,慧思照见自己一生来的善恶业相。他因此大为惊叹,更加勇猛精进修道。禅师常感觉自己虽然修弥勒法门,却一无所获,他还为自己经常昏沉感到惭愧。一次,他在禅坐之时正打算将身体靠着墙壁,背部还没有靠到墙壁,就豁然开悟,证得“法华三昧”。从此之后,慧思对于大乘一切法门,都能够一念通达无碍,不由他悟。

三、僧旻法师

僧旻法师俗姓孙,七岁出家,十六岁时师父僧回法师圆寂,僧旻哀容瞻仰师父遗容。丧礼结束之后,僧旻又仰慕高僧昙景,跟从学习。师安贫好学,不论寒冬腊月和盛夏酷暑,他都能够坚持学修。二十六岁时,开始讲《成实论》,法师妙语连珠,辩才无碍,听众千余人皆为赞叹。法师由此受到当时许多高僧的器重,邀请其讲法的道场与日俱增,一时名振日下。

永元元年,皇帝迎请僧旻法师惠轮殿讲说《胜鬘经》。皇帝亲自光临听法。当时有灵根寺道超比丘,勤奋修学,深有志向,发愿要像僧旻法师这样通达教理,明解佛法。道超比丘一次梦中听到有人说:“僧旻法师是毗婆尸佛再来,善于讲经说法。你现在开始像僧旻法师那样勤奋修学,不能再等了。只要你自我用功修行,不用担心对诸佛教理不能随分得解,只有这样,你将来才能大彻大悟。”僧旻法师曾经塑造弥勒佛像,还在弥勒像前摆设各种供具,朝夕礼拜。一次,僧旻法师梦见弥勒佛派一菩萨送菩提树给他。菩萨说:“菩提树,梁朝民间称为道场树,希望你接受菩提树后能早证菩提。”僧旻的弟子知道他梦中之事后,到处宣扬其灵异事迹。僧旻法师听到弟子们的宣扬后,大声呵斥他们说:“我礼拜弥勒佛时,做了六次梦,真正应验的梦只有一个,梦是好恶的先兆。因而周代设立占梦的官吏,后代又废除了。之所以废除,是因为俗人浇薄虚伪,多假托梦境欺骗他人。我以前所梦到的情形,不过是自己心想罢了,你们以后不能再传。”

四、法上法师

法上法师,俗姓刘,朝歌人(今河南淇县)。五岁入学读书,七天便通达所学典章,八岁时阅读《释氏要览》及一般经典,都能博通其理。九岁时阅读《大般涅槃经》,遂即产生厌世思想。法上法师十二岁时,投入道药禅师门下出家。出家之后,法师即诵读《维摩诘经》和《法华经》,前后不到二十天时间,两部经典全部读完,并深悟两部经典要义。不久,法师开始登法座为大众讲说《法华经》,每当有学徒询问,法师都能够深入浅出,解答疑难,听者无不叹服。

法师虽然博学多才,但形貌丑陋。当时人们流传谚语说:“黑沙弥若来,高座逢灾。”后来遇到时世艰险,大众生活衣食匮乏,法上法师便专心修学《涅槃经》,无心顾及生活的饥寒。在平时生活中,法师十分惜福节俭,常常以少许米饭,加一些简单的蔬菜来充饥。他常以粗布麻衣着身,兼以草裹身取暖。虽然法师的生活十分艰苦,但却精神焕发,气色有神。不久之后,法上法师即受具足戒,更为精进道业,大众纷纷恳请法师为讲经释疑。法师于是依次为信众讲说《十地论》、《地持经》、《楞伽经》和《涅槃经》等大部头经典。法师还为这些经典注疏,以方便信众理解经义。

法上法师淡泊名利,曾将自己讲经说法和注疏经典所得到的供养用来造一山寺。并在山的顶端建造一座弥勒堂。弥勒堂不仅殿堂巍峨、佛像庄严,而且各种庄严之具也极尽华丽。法师还以四事(衣服、饮食、汤药、卧具)供养有一百五十多僧人。等到齐帝毁灭佛法之时,法上法师虽然无法继续在寺院中生活,但他经常私下隐藏俗家服装,像以前在寺院一样勤奋修学。法上法师曾发愿在自己命终之后,往生兜率内院,亲见弥勒菩萨,听其慈悲说法。法师还发愿在自己的有生之年,希望见到弥勒净土法门的兴盛。他以修弥勒净土法门为旨归,每天早晚顶礼弥勒菩萨圣像,求生弥勒兜率净土。

法上法师八十六岁时,因年老体弱,示现病容,弟子为他设座位念诵弥勒名号。在法上法师的示意之下,弟子抬着他所坐的禅座,右绕整个寺院一周,然后到弥勒堂中顶礼弥勒菩萨三拜,然后回到寺中,分别诵念《维摩诘经》和《胜鬘经》,念完之后,无疾而终,享年八十六岁,戒腊七十一夏。

五、玄朗禅师

玄朗禅师,字慧明,婺州(今浙江金华)东阳人。俗姓傅,双林傅大士的第六代孙。玄朗禅师九岁出家,师父向他讲授的经典,当天即能背诵。弱冠之年,玄朗禅师远赴光州(今河南省潢川县)依从岸律师受具足戒。受戒之后又严格学习戒律规范。由于玄朗禅师勤奋修学,持戒精严,出家几年之后即博通经论。玄朗禅师听说修学天台宗可以使迷惑众生的内心清净,从而通达教理,生发智慧,他于是跟从天台宗高僧慧威法师学习天台宗教理。玄朗禅师不畏学习的艰苦和生活的贫苦,经常通宵达旦地用功修学,不久即熟稔《法华经》等天台经论,以及天台止观法门。但凡天台教理,他都研究得至为精细。

玄朗禅师后来亲近恭禅师重修天台观法,游心十乘观法、一心三观、四悉昙、六即佛等天台教理。虽然身处繁闹的尘世,但禅师志在田园山林,不久隐居于左溪岩,因而以岩石为号。

玄朗禅师经常独坐一室中修行,时间长达三十余年。他常以麻纻为衣,蔬栎充饥。在修学天台宗的同时,玄朗禅师常跪在弥勒佛前发愿,愿生兜率内院听弥勒菩萨说法。平常时日,玄朗弥勒名号不绝于口,每次当他停止念诵弥勒名号之时,忽然感到有舍利从空中落下。在修建殿堂之时,玄朗禅师自绘观世音和宾头卢圣像。当在所绘圣像前焚香时,便见到有五色神光闪现,道俗之人听说之后,都来观瞻,叹未曾有。此后,经常有不可思议之事发生,在玄朗禅师讲经之时,会有猿猴捧着钵供养他,或是有飞鸟栖息树上听经。玄朗禅师常诲人不倦,讲经之时不待众人有疑问,便已经讲得契理契机。一件僧衣,四十余年不肯丢弃;一件尼师坛(卧具),终身不肯更换新的。禅师对饮食也少欲知足,只要能果腹即满足,从来不看重味道;在居住时,常住偏僻一点的寮舍,若不是因为要读诵经典,从来不点燃一支蜡烛;若不是因为礼拜圣像,从不远走一步。他的细心细行,都严格依照戒律的要求来行事。因戒行清净,声名远播,不论邻近的高僧大德,还是远道而来的沙门,每天络绎不绝,门庭若市。他所修学的天台教法,由于他的积极弘扬而达到鼎盛。

一日,玄朗禅师对门人说:“我一生的弘法事业已经完成,不久就要走了。”天宝十三年九月十九日,玄朗禅师对门人说:“我六即(六即佛)道圆,万行未得,戒为心本,你们应当以此为师。”说完即端坐与世长辞。春秋八十二,僧腊六十一夏。他的弟子梦到禅师居宝阁第四重,梦境表明玄朗禅师已经往生第四天兜率内院。荼毗之后,弟子将舍利分为两份,一份建塔于左溪之西原,另一份建塔安奉于东阳的东原。后世行其道的人,称其为左溪,并推尊他为天台宗第八代祖师。

六、昙衍法师

昙衍法师,俗姓夏侯,兖州(今山东兖州市)人。法师降生之时,牙齿齐全,世人大为惊异。法师七岁学习儒家经论,聪明绝伦,所读经典,过目成诵,人皆叹为神童。法师十五岁时,被擢升为州都公事。在日常事务之余,法师有空便到佛寺听高僧讲经说法。法师十八岁时参加科举考试,得中进士。

一次,昙衍法师听高僧光公讲经,光公得知他聪慧过人,便劝他皈依三宝受持五戒,弘扬佛法。昙衍遂听从光公之劝,舍弃俗务,专攻佛理。经过三年勤奋修学,他对教理的通达与许多出家多年的高僧无异。

法师二十三岁时,跟从光公出家,不久光公即为他受戒。受戒之后,法师更为精进,从不懈怠,并修过午不食的苦行。在修学的同时,昙衍法师讲经说法从不间断,他常通过善巧的方式将深奥佛理解释得通俗易懂。

开皇元年二月十八日,昙衍法师告诉服侍他的弟子说:“无常将要来了,说完便念诵弥勒菩萨名号,一直念到声气俱尽为止。”正午时分,寺中众僧一同观看,法师面色平静怡悦。法师圆寂之年七十九岁。昙衍法师一生常以慈悲之相感动别人,他自己为人处世坚贞刚直,不拘小节。但凡见到经像,他一定奉礼迎送;在路途中遇到贫穷之人,一定会怜悯哭泣。法师平时喜欢听人诵戒,听后默默持守。法师平时以《维摩诘经》和《胜鬘经》为日常功课,每天必读一遍。法师在临终之前,有弟子梦见他身穿紫衣,盘着头发垂于背上。有两位童子相伴着升空,面相北方而圆寂。弟子做此梦不久,昙衍便圆寂了,当时信众都认为梦境是昙衍法师往生兜率天的征兆。

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