舍利弗成不了菩萨的缘由

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释迦牟尼佛的座下弟子中,有位名叫舍利弗,他在佛的弟子中,是智慧第一的大尊者。以他的智慧能力来说应该堪登菩萨位,但他却常停滞在小乘的罗汉果位中,不进取菩萨位次。

原来舍利弗在过去生中,初发心修行时,发大心、立大志、做大事,并热衷实践他理想中伟大又神圣的工作,他发愿要学菩萨的施舍,即使倾家荡产亦在所不惜。此后他施贫济急、救难扶危,做了许多慈济众生的事业,虽然家产尽皆卖尽,他亦毫不吝惜,直到身边寸物不留时,他施舍众生的心志,仍毫无减退,还是那么坚定好施。

可是他的家财用具都已舍尽施完后,他还能布施什么?此时他把布施物品的目标转移到自己身上,他恳切发愿:”我在布施中,得到身心解脱自在的快乐,虽然我身外物施尽,但我布施心犹感未尽,只要有人需要,我愿意将头、目、髓、脑、身体、手足等,布施给需要的众生。”

菩萨道难行 考验意志智慧

他的心愿志念及其所作所为,不仅受人间敬佩赞叹也感动帝释天,为了要考验这位发心人的意志及其忍力,帝释天即变化成凡间青年的模样,衣着褴褛显出可怜兮兮的样子,并站在这位发心人必经的道路上等他。

当这位发心人走在路上时,远远看到一位青年站在路边啼哭,显得十分悲哀,他即走近并亲切地慰问他:”请问什么事情使您这么悲伤?能不能告诉我,让我帮你想办法解决困难?”青年人说:”不!我的困难谁也解决不了,谁也帮不上忙,说了还不是白说。”发心人很有信心地说:”世间没有不能解决的困难,你说说看,也许我有能力替你解决。”

青年人说:”你既然这么想知道,那我只好说,我家里有位年迈的母亲,数月前罹患一种怪病,痛苦难堪,我把家里所有的物品悉数变卖,请了许多医师为她治疗都不见效。医师说,要治好母亲的病,除非有修行人的眼睛做药引,不然母亲的病,谁也救不了。”

发心人说:”那还不简单,我正要布施头、目、髓、脑与人,我看你孝心可佩,我这就布施给你帮你解决困难。”话一说完,便毫无迟疑地伸指挖出左眼。青年人大叫一声说:”糟了!你这人也真是太性急,我要的是右眼!你也不问清楚就挖出左眼,怎么办?”发心人被他这一叫,虽然有些怪自己性子太急,但他欲布施眼目的心意仍坚定不移。

他安详地向那位年轻人说:”怪我自己没问清楚,但这无妨,世间形色假相我都看够,你要的右眼我可以送给你,让你治疗母亲的病。虽然我牺牲两颗眼睛,但它能解救一条人命,我仍觉得光荣。”说完后,又把右眼挖出送给那青年人。

青年接过眼睛拿到鼻端闻一闻说:”哼!这么腥臭的眼睛,我要的是修行持戒清净人的眼睛,你挖出来的这两只眼睛腥荤臭气,必定是戒律不精,我要它何用!”他故意用力把那两只眼睛丢在地上,还用双脚用力“砰砰”作响地跺踢,然后气冲冲地边骂边走,直到人影消失。

发心人损失两只眼睛又挨一场臭骂,心里觉得非常懊恼,数十年欢喜布施的心,就在这顷刻间消失。智慧高超如舍利弗,他在这一次的考验中就退缩大乘心,畏惧菩萨道难行,因此留滞在小乘声闻位中,再也不敢发菩萨心。

发无尽善愿 救无尽众生

其实,发菩萨心、行菩萨道,都不是很困难的事,难就难在不能保持恒久不退的志念及坚忍的耐力。学菩萨道经常都要接受考验,遇有困难险劣的环境时,要保持心无怖畏、志不退缩,要学佛陀的大无畏、大勇猛精进的精神,保持着向前迈进,切莫向后退转。

如诸位善德对慈济的热心,数年来都保持着始终一贯,赋以大慈悲心、大无畏的精神。始自每月捐款济贫,然后慢慢具足信心加深善念,对慈济起同情同感化慈悲为力量,挺身加入慈济委员行列,默默为贫胞们作依怙,为他们谋福、为他们设想、为他们分担苦难。

祈望诸位大德能永远坚持这份永恒长久的菩萨道心,常在苦难的众生中付出一份热心,尽一份力量,使贫老孤残不幸遭遇的人得到生活的依靠,则功德无量!

 

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