红色玻璃球

0407-1

(美)威廉贝纳德

摘自《哈佛家训》

爱达河州东南部的一个小镇上,有一位名叫米勒斯的小蔬菜商。在经济大萧条的时期,米勒斯先生总是在路边摆一个小菜摊,镇上的人办完事回家时,就顺便到这里采购一些新鲜的蔬菜。当时食品和钱都极度紧缺,物物交换就被广泛采用了。

在镇上,有几个家里很穷的孩子,他们经常光顾米勒斯先生的菜摊。不过,他们似乎并不想购买什么东西,只是来欣赏那些在当时非常珍贵的物品。尽管如此,米勒斯先生总是热情地接待他们,就像对待每一个来买菜的大人一样。

“你好,巴里!今天还好吧?”

“你好,米勒斯先生。我很好,谢谢。这些豌豆看起来真不错。”

“可不是嘛。巴里,你妈妈身体怎么样?”

“还好,一直在好转。”

“那就好。你想要点什么嘛?”

“不,先生。我觉得你的那些豌豆真新鲜呀!”

“你要带点儿回家吗?”

“不,先生。我没钱买。”

“你有什么东西和我交换吗?用东西交换也可以呀!”

“哦……我只有几颗赢来的玻璃球。”

“真的吗?让我看看。”

“给,你看,这是最好的。”

“看得出来。嗯,只不过这是个蓝色的,我想要个红色的。你家里有红色的吗?”

“差不多有吧!”

“这样,你先把这袋豌豆带回家,下次来的时候让我看看那个红色玻璃球。”

“一定!谢谢你。”