动物也能做良医

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王奇

很多动物都会为自己治病,当然,这不是技术和研究的结果,仅仅是出自本能。比如北美洲南部的吐绶鸡,当小鸡被大雨淋湿的时候,父母就会逼着它们吞下苦味的草药——安息香树叶,以预防感冒。其实,动物不但能够为自己治病,还能够为人治病。

动物医生们的“祖传秘方”

小宇航是辽宁抚顺的一名3岁的脑瘫儿童,当同龄孩子开始咿呀学语时,他却怎么也学不会;当别的孩子已经开始满地撒欢的时候,宇航却只能在父母的搀扶下摇晃着走上几步。两年多来,父母带着宇航四处求诊,但却没有多大效果。无意中,宇航的爸爸在一本外国杂志上看到用海豚治疗脑瘫儿童的消息,抱着试试看的心情,他带着宇航来到抚顺皇家极地海洋世界。仅仅经过六次和海豚的接触治疗,宇航的病情就有了明显好转,他能够喊出“爸爸”、“妈妈”,对陌生人也不再害怕,让他的父母大喜过望。

为什么海豚对治疗儿童脑瘫有这么明显的效果呢?很显然,海豚可爱的外形和温顺的动作能够很快赢得儿童的喜欢,而高智商的海豚也能够与孩子们进行良好沟通,从而缓解了患儿的症状。

但是不仅仅是这样,专家还发现,海豚能发出多种波长的高频超声波,对儿童的中枢神经起到激活作用。当脑瘫和先天性孤独症的患儿与海豚靠近时,海豚会贴近患儿头部发出呼叫,产生极强的刺激,激活处于休眠状态的神经细胞,使病情得到改善。

动物中可称作医生的不仅仅是海豚,在德国南部的贝泰尔动物疗法中心就有很多马大夫,它们的治疗手段和海豚有异曲同工之妙。患病孩童在辅助医生的帮助下每天骑到马背上,马大夫一边慢慢散步,一边和患儿不停地“窃窃私语”。

这些马大夫的医术相当高明,每年能够治愈2000多名患有脑瘫、先天性肌萎缩、癫痫、关节炎、口吃疾病的患者。据分析,马大夫的“祖传秘方”是“马语”和骑马的节律,它们对人的中枢神经都有很好的刺激作用,能激活患者处于“休眠”状态的神经细胞。

其实,大自然中有不少动物天生具备给人类治病的本事。比如,在南美洲玻利维亚有一种名叫“波克”(意即神医)的猪,当地土著印第安人被野兽、毒蛇咬伤流血,就会让“波克”猪用舌头舔舔患处,不一会儿伤口便会自动止血和消毒,几小时后便会结痂。

土耳其加尔温泉里也有一种能治愈牛皮癣等一些皮肤病的神奇小鱼。鱼医生治病还明确分工,各司其职。患者入水后,第一批小鱼上去咬噬表面痂皮,清理伤口;第二批小鱼则对新鲜创面不断碰撞;第三批鱼完成最后的治疗工作。

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宠物疗法效果好、历史久

除了这些“专业”的动物大夫外,大部分家养动物也能帮助人们舒缓压力,加快恢复健康。人类在很久以前就发现了这一点。最早利用动物为人类治疗的是早期希腊人,他们曾建议病重或抑郁的人接受一种利用马的治疗方案。

20世纪40年代,纽约的陆军航空兵康复医院曾别出心裁地利用动物来帮助二战老兵康复。医院鼓励病人离开病床,去治疗中心的农场喂养猪、牛、马和家禽,没有想到这个方子的治疗效果相当不错,病人的恢复速度明显加快。

20世纪60年代,美国心理学家博里斯·勒文森开始专门研究现代动物疗法的问题。说起来也有意思,引发他对这个问题感兴趣的,竟然是他无意中发现自己养的狗能够和一个神经错乱的儿童融洽相处。这个孩子从来不愿意和他说话,但是和狗在一起的时候就无话不说。勒文森认为,这个孩子最终的恢复与他和狗之间的不断交流有决定性关系,他随后提出了伴侣动物疗法的方案。勒文森承认,动物本身并不是治疗手段,但是却可以发挥社会催化剂的作用,让患者开始愿意与外界接触。

随着对动物伴侣疗法了解的深入,很多动物治疗机构也应运而生。近年来,仅在美国和加拿大两国就有近160个“动物治疗中心”。海豚、热带鱼、狗、猫、鹦鹉、马等各种动物都成了治疗医生、护士,出现在医疗场所、康复中心和福利机构,成了身体残疾者、心理障碍人士和老年病人的最佳辅助理疗师。

“伴侣动物疗法”还被引进了美国监狱,不过最开始被采用却是由于一次意外。

有一次,一只红襟鸟不小心飞进了波士顿精神病监狱,被犯人们抓住了。守卫们赶紧过去想解救鸟儿,因为在场的犯人有几个是嗜血成性的精神分裂患者,两个指头就能把鸟儿捏成肉酱。没有想到,当他们过去时,却发现犯人们正聚在一起温柔地给小鸟梳理羽毛,还联合起来,寻找小虫给它喂食。

目睹这个场景,波士顿监狱治疗师丹尼斯受到很大启发,就向监狱长申请在病人的牢房里引进一些鹦鹉和金鱼,由犯人们照顾。结果效果格外好,平时性情暴躁的犯人们心情平和了很多,监狱的管理也容易多了。一次有一个暴力症患者病情发作,在短短半个小时就把房间里所有的东西都砸了个粉碎,但是之前丹尼斯给他添置的一缸金鱼却安然无恙,因为患者发病之前就把它藏在了一个很安全的地方。

就连未经训练的家养宠物也有不可小视的治疗功用。英国剑桥大学1991年的研究报告指出,许多患者与一只小狗或小猫相处后仅几个月,原先的顽固性病症,如偏头痛、腰背疼痛等就会得到减轻。澳大利亚曾对近6000名病人做过调查,家里凡养有宠物的人血压都偏低,血液中的胆固醇量也不高,得中风的概率也降低了。

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