千奇百怪的动物自疗

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王海东

有些动物会用野生植物来给自己治病。

春天来了,当美洲大黑熊刚从冬眠中醒来的时候,身体总是不舒服,精神也不好,它就去找点有通便作用的果实吃。这样就能把长期堵在直肠里的硬粪块排泄出去。

在北美洲南部,有一种野生的吐绶鸡,也叫火鸡。当大雨淋湿了小吐绶鸡的时候,它们的父母会逼着它们吞下一种苦味草药——安息香树叶,来预防感冒。中医告诉我们,安息香树叶是解热镇痛的,小吐绶鸡吃了它,当然就没事啦。

热带森林中的猴子如果得了疟疾,就会去啃金鸡纳树的树皮。这种树皮中所含的奎宁,是治疗疟疾的良药。

贪吃的野猫到处流浪,它如果吃了有毒的东西,就会急急忙忙去寻找藜芦草。这种味苦、有毒的草含有生物碱,吃了以后会引起呕吐,野猫的病也就慢慢好了。

在美洲,有人捉到了一只长臂猿,发现其腰上有一个大疙瘩,还以为它长了什么肿瘤呢。仔细一看,才发现长臂猿受了伤,那个大疙瘩是它自己敷的一堆嚼过的香树叶子。这是印第安人治伤的草药,长臂猿也知道它的疗效。

有一个探险家在森林里发现一头野象受伤了,它在岩石上来回蹭,直到伤口盖上了一层厚厚的灰土和细砂,像是涂了一层药。有些得病的大象找不到治病的野生植物,就吞下几千克的泥灰石。原来,这种泥灰石中含氧化镁、钠、硅酸盐等矿物质,有治病的作用。

在乌兹别克斯坦,猎人们常常遇到一种怪事:受了伤的动物总是往一个山洞跑。有一个猎人决定弄个水落石出。有一天,一只受伤的黄羊朝山洞的方向跑去,猎人就跟踪观察,只见那只黄羊跑到峭壁前,把受伤的身子紧紧贴在上面。没过多久,这只流血过多、十分虚弱的黄羊就恢复了体力,离开了峭壁。猎人在峭壁上发现了一种黏稠的液体,像是黑色的野蜂蜜,当地人管它叫“山泪”。受伤的动物就是用它来治疗自己的伤口的。科学家们对“山泪”进行了研究,发现里面含有30种微量元素,可以使伤口愈合。用它来治疗骨折,比一般的治疗方法快得多。在我国的新疆、西藏等地区,也发现了多处“山泪”的蕴藏地。

湿敷是医学上的一种消炎方法,猩猩也知道用它来治病。猩猩得了牙髓炎以后,就把湿泥涂到脸上或嘴里,等消了炎,再把病牙拔掉。

美洲熊有个习惯,一到老年,就喜欢跑到含有硫黄的温泉里洗澡,往里面一泡,好像是在治疗它的老年性关节炎;獾妈妈也常把小獾带到温泉中沐浴,一直到把小獾身上的疮治好为止。

野牛如果长了皮肤癣,就长途跋涉来到一个湖边,在泥浆里泡上一阵,然后爬上岸,把泥浆晾干。洗过几次泥浆浴以后,它的癣就治好了。

更让人惊奇的是,动物还会自己做截肢手术。

1961年,日本一家动物园里的一头小雄豹左“胳膊”被一头大豹咬伤,骨头也折了。兽医给它做了骨折部位的复位,打上了石膏。没想到,手术后的第二天,小豹就把石膏咬碎,把受伤的“胳膊”从关节的地方咬断了。鲜血一下流了出来,小豹接着又用舌头舔伤口,不一会儿,血就凝固了。截肢以后,伤口渐渐地长好了,小豹给自己做了一次成功的“外科截肢手术”。

山鹬的腿断了后,会忍着剧痛走到小河边,用它的尖嘴啄些河泥抹在断腿上,再找些柔软的草混在河泥里,敷在断腿上。像外科医生实施“石膏固定法”一样,把断腿固定好以后,山鹬又安然地飞走了。

除此以外,不少动物还能给自己做“复位治疗”。

黑熊的肚子被对手抓破了,内脏露了出来,它能把内脏塞进去,然后再躲到一个安静的角落里,“疗养”几天,等待伤口愈合。

如果青蛙被石块击伤了,内脏从口腔里露了出来,它就待在原地不动,慢慢吞进内脏,三天以后身体就复原了,又能跳到池塘里捉虫子了。

动物自疗的本领引起了科学家很大的兴趣。它们是怎么知道这些疗法的呢?现在还没有一个科学的解释。

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