一次施舍的福德

北京天宁寺

在舍卫国里有个名叫拘留的老人,他非常富有,却一点也不开心,因为他一直没有孩子。他日夜虔诚地祈祷,希望能求到一个儿子,最后终于感动了天神。

天神现身对拘留说:“拘留!过两天有个天王寿命会终止,他将降生到你家去,你就安心等着吧!”果然,拘留老人的妻子自从那一天起便怀孕了,后来生下一个儿子,拘留将他取名为须菩提。

日子过得很快,不知不觉间,须菩提已经长大成人了,他不但相貌堂堂,而且头脑聪明、心地善良。他看到天下无数百姓都过着穷苦的日子,于是对自己家中过于富足 的生活感到羞愧。从此,须菩提心中便立下誓言,要请佛陀指明众生解脱之道。于是须菩提对父母说:“父亲、母亲,儿子在家多年,接受父母养育的恩典,永远都 不敢忘记。但是我想帮助众生寻求解脱之道,希望你们允许我追随佛陀出家去。”

拘留夫妇听了大受感动,虽然内心舍不得,但因为知道须菩提是天 王转世再来的,不是一般常人,所以也只好答应了。于是,须菩提出家做了沙门,跟着佛陀认真地修行,不久就证得初果,后来又在佛陀的弟子中首先修成阿罗汉。 
佛陀的弟子阿难对须菩提得道如此快速惊讶不已,就恭敬地问佛陀:“世尊,请问须菩提前世有什么功德呢?何以今生能够如此快速成就阿罗汉道?”

佛陀说:“阿难!你问得好!须菩提他之所以得道很快,是因为他前世的因缘。他曾经是个穷人家的小孩。那时,有个比丘到城里化缘,好几天都没有化到东西,走遍 城里都没有人肯施舍。正好比丘遇到须菩提的前身,他人虽小,家里又穷,却有怜悯之心,便领着比丘回到家里,将自己的一份饭食施与他,自己却饿着肚子。比丘 吃完便借着神通力飞升离去,小孩看了心中欢喜无比。后来小孩转世到天界做天王,经过九十一劫后,他寿终降生在现在的拘留家里,不喜欢财富、只喜欢佛法,所 以出家便迅速得道。这是须菩提累世的因缘所致。”听到这里,阿难叹了口气说:“一次施舍就能有如此福德,更何况多次施舍呢!”