《红楼梦》所反映的佛教思想(二)

在《红楼梦》中所描述的佛教仪式,反映出时人受怎样的一套灵魂观所影响

在《红楼梦》的第十三回提到为秦可卿修建水陆大斋,而第十四回则提到为秦可卿办“五七”法事,当中更提到“开方破狱,传灯照亡,参阎君,拘都鬼,筵 请地藏王,开金桥,引幢幡……放焰口,拜水忏;又有十三众尼僧,搭綉衣,靸红鞋,在灵前默诵接引诸咒”等仪式。这一一都反应了当时的国民所信仰的一套受佛 教哲学影响的灵魂观。

这时代的国民要为死去的亲人“做七”及修建水陆法会,完全是受佛教的“中阴身”之观念影响的。那么,何谓“中阴身”?在佛教的教义中,人死之后,若 不超凡入圣,一般说来,便成了亡灵。说到超度亡灵,先要说明佛教对亡灵的看法。人死之后的生命主体,称为亡灵。民间一般的观念,认为人死之后即是鬼,而且 是永远做鬼,但在佛教的教义中,不接受如此的观念,否则就谈不上“超度”两字了。佛教看凡俗世界的众生,共分为天、人、阿修罗、鬼、畜生(牛马蚊蚁等动 物)、地狱等六大类,在此六大类之中生来死去,又死去生来,称为“六道轮回”,所以,人死之后平均仅有六分之一的可能成为鬼。佛教使人超出并度脱了这六道 轮回的生死之外即称为“超度”。但是人在死后,除了罪大恶极的人立即下地狱,善功极多的人立即生天界以外,一般的人并不能够立即转生。未转生的亡灵,却不 就是鬼,那在佛教称为“中有身”,或名“中阴身”,即是在死后至转生过程间的一种生存状态,这个中阴身以往就被一般人误称为“鬼魂”,其实它是一种附于微 少气体而存在的灵质,并不是鬼魂。中阴身的时间通常是四十九日,在这阶段之中等待转生机缘的成熟。所以佛教认为人死之后的七个七期之中,亲友们为他做佛 事,有很大的效用。

因此佛教主张超度亡灵,最好是在七期中。如果过了七期之后再做佛事,当然还是有用,但那只能增加他的福分,却不能改变他已生的类别了。假如一个人在 生作恶很多,注定来生要做牛或做猪,当他死后的七期中,若有亲友为他人做佛事,并使他在中阴身的阶段听到了出家人诵经,因此而知道了一些佛法的道理,当下 悔过,立意向善,他就可能免去做牛做猪而重生为人了;如果当他已经生于牛群猪栏之后,再为他仿佛事,佛教相信这能改善这条牛或这头猪的生活环境,使之食料 富足,不事劳作,乃至免除一刀之苦,被人放生;如已生在人间,便能使他身体健康,事业顺利;如已生到西方极乐世界,更可早日成佛。所以,中国人对于人死后 要在七七四十九日之内为其做超荐的法事是十分重要的。

佛教对中国人的死后世界、灵魂观上有深远的影响,佛教的“六道轮回” 、“三世”、“涅槃”等观念,填补了儒家只重现世的真空。在佛教未传入之前,在儒家思想统摄之下,人们只有一世、现在的观念,对于死后的世界,他们毫不认 识。如《论语.先进》记:“子曰:‘未能事人,焉能事鬼?’‘敢问死?’曰:‘未知生,焉知死?’”可见儒家在死后世界、鬼神等方面都未有明确的解释,但 佛教“六道轮回”之说则对死后的生命、境界作出一具体的描述,对于时人而言,的确是丰富了中国传统思想在生死方面的不足。

而且,佛教的灵魂观改变了中国传统死后世界的图画。中国传统的死后生命(世界)基本上只有“黄泉”的观念,但自佛教传入之后,至曹雪芹身处的清代, 佛教的灵魂观使中国人的死后生命出现了“地狱”、“天堂”、“净土”、“六道轮回”、“十殿王”等境界、观念,此在《红楼梦》的第十四回中有关秦可卿的 “五七”法事中“开方破狱”、“传灯照亡”、“参阎君”、“拘都鬼”等仪式可见,这时代的国民因历代受佛教的灵魂观影响,故对死者的“中阴身”之超度十分 重视,而且有关灵魂的“地狱”、“天堂”、“净土”、“六道轮回”、“十殿王”等境界、观念,已在这时代的中国人之心目中扎根。

(待续)

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