佛教在美国:西方佛教徒的团结与合作

作者:继如,美国佛教会主席

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佛教在西方唤起很多人的兴趣,是因为它既没有文化的局限性,又与西方科学的学习方法相适应。佛法哲学的分析方法特别能引起西方学术界人士的注意。因此,在美国的佛教徒主要形成两派:纯学术的研究派和专重身心修行的实际派。

美国民族有下列特性:文化熔炉、乐观,还有天性倾向群众社交活动。这些特性对佛法的弘传有相当的推动潜力。就我而言,透视这一契机,主张我们僧团必须圆活运用佛陀的教法,引用印顺导师的教导——“找寻真相”和“适应现在的世界”,把握这个因缘机会,完成比丘、比丘尼肩负的使命,将人类由黑暗引向光明。

在美国的佛教徒,由派别或由国家、地区、种族可分为:华人的天台、净土等各宗派;日本人的曹洞禅;妙法莲华和妙法莲华世界和平会;韩国、越南、泰国、斯里兰卡和中国西藏地区的南传、汉传、藏传等等的佛教徒。民族方面又可分亚洲人、美国出生的亚洲人;非洲人、美国出生的非洲人;犹太人、美国出生的犹太人;女权论者、僻静习性的佛教徒和只是从事佛法社交活动的佛教徒。他们都在抉择和犹疑要如何传播佛法?要遵循哪一派?或者到底要遵循多少教义?用哪一种语言来传达?要保持哪些传统?

由于以上原因,传统的佛教徒和西方的佛教徒就各自造成不同的形象,这个差异一定要先调和,如此多数的西方人才有可能体会深刻的佛法,学到佛法的“正见”,而不陷入成见或偏缺。唯有确实修行八正道的“正念”,才有可能祥和地在国内和国际间弘传佛法,为世界的佛教效力。

一、佛法祥和的观念

佛法祥和的观念根于戒,因为这个戒是基于“自律”、“平等”和“互调”准则而来,所以在遵行“正语”、“正业”、“正命”后,就会达到祥和的境界。然而第一步的踏出是最后成功的关键,所以我们要更加万分谨慎地修行“正见”,来推动世界的祥和、息争。

二、如何加强南传、汉传与藏传间的团结与合作

“无我”和“慈悲”是促成团结的原动力,不分派系地共事才能达成这个目标。在美国“正业”的表现有下列活动:

1、教学交流

例如:于教学的互动项目上,就证明了古今教学变迁的无常性。在美国,可以见到来自缅甸、锡兰的客座老师讲学于各禅寺,高资质的藏传老师会受邀教授修行于内观中心。

2、地方性佛教徒分会

这个组织将地方性的佛教团体聚合起来,主要功能是协调大家的力量,分享资讯、组成联络网,支持大家对弘扬佛法的要求。上个世纪八十年代,佛教联谊会就在美国形成了。例如1980年,西海岸成立了南加州佛教僧伽会;1984年,东海岸成立了纽约佛教联谊会;1987年,中西部芝加哥市成立美中佛教联合会等。

在圣路易市,此分会名为“大圣路易佛教联谊会”(网页:www.budduistcouncil.us)。在1998年成立之初只有三个佛教团体加入,今天已经发展到共有16个佛教团体的组织。此会只有一个宗旨:分享对佛法的传承。每年举办三项活动:(1)庆祝卫塞节(佛陀的诞辰、成佛及涅槃日),去年约四百多人参加;(2)定念日研讨会;(3)Chang your mind day(内省日)。卫塞节已获得圣路易市市长的赞助,2001年5月7日,市政府宣布该日为卫塞节日,宣示全文摘录于后。这种官方性的宣示,对全国佛教徒具有非常重大的意义。

三、怎样利用佛教教义丰富的内涵更进一步净化人心

美中佛教会(MABA)参加“大圣路易佛教会”的活动,通过每年联合举办的“定念日”来净化人心。最初这个“定念日”是由地方佛教会的会员利用泰国的寺庙形成的,渐渐地,随着华盛顿大学教职人员的加入,它的影响面变得更加广泛了。去年有将近350人参加了活动,这项活动专注于“四无量心——慈、悲、喜、舍”的修行。

美中佛教会(MABA)与各团体共同举办“内省日”。此项活动欢迎任何人——佛教徒或非佛教徒——参加,具体来说,这项活动的内容是同一天在美国不同的35个城市同时进行异地静坐,由僧众为参加者教授“正见”和“正业”的道理。

美中佛教会(MABA)还参与“监狱佛化”事项,以佛法来净化监狱中犯罪人员的身心,引导他们产生正确认识人生的观念、改正错误的行为。“监狱佛化”从事牢狱人格权利保护、佛化教育和佛法布道。这个活动由“内观禅修中心”负责联系工作,具体内容包括定期探访监狱、提供静坐教学和佛法书籍,以及对罪犯家人提供经济支持等。美中佛教会最近正在辅导一位26岁的被判终生监禁的杀人犯,这位人士在他16岁那年吃迷幻药时犯下了杀人的罪行。他将在我们新创办的第一季《正见》季刊上写下他真实的故事。

四、如何在新世纪祥和地加强僧伽教育并进一步促进佛教徒和社会教育的互动

前面所提供的教学交流即可用来加强核心的僧伽教育、开展佛教教育项目以推动佛陀教法的弘扬,使僧伽教育与社会高等教育相互影响、相互促进。若能让非出家人也来参加相同的教育活动,即可促进佛教徒和社会教育的互动。

美中佛教会有一位名为Beata Grant的美国朋友,她是大学教授,将一本用中文文言文所写的比丘尼故事很传神地翻译成了英文。Dr. Beata Grant是圣路易斯华盛顿大学宗教学的主任,同时也是中文和宗教研读的教授。《空的女儿:中国比丘尼的诗篇》,这是一本将中国十六世纪时的48位比丘尼对佛法修学的心得写成的诗篇。Dr.Beata Grant克服了语言障碍,她不采用逐字翻译的方法,而是将原文的精神和本意毫无流失地用美国语文表达出来,从而大大地帮助了美国人对佛法的了解,并能帮助人们将佛法应用于日常生活之中。像Dr.Beata Grant这样的学者是我们佛教界的一大资源。

五、如何利用电子网络的世纪来发展佛学、利益众生

美中佛教会有自己的网站,提供新闻、活动项目、佛法座谈、佛法问答和连接相关网站,使有兴趣的人士可在相关网站上阅读佛书、佛经。我们完全支持这些佛教组织,并与他们全力合作。

六、加强全世界佛教团体的联系与合作

“西方僧伽会议”是一个由美国出家人为主、在当地所形成的组合,这个组合与南传或北传佛教派系毫无关联。他们的目的是聚会、建立网状组织、分享经验、修行和开发佛教资源。“会议”地点通常选在较大的僧院,广邀佛教各教派人士参加,受邀人员目前只局限于出家人。基于这个理由,去年这个组合将“会议”改为“聚会”以显示其开放性,展示大家在不拘礼仪下是如何共处的。

2005年,美中佛教会僧尼们继续出席了“西方僧伽会议”,并以本土语言进行交流。泰国南传佛教、日本禅佛教、中国禅与净土佛教、越南禅佛教、韩国禅佛教、中国西藏传统佛教等都有人参与,佛教各系、各派、各组织团体人士云集一处,增进了联谊方式。

在过去11年里,“西方僧伽会议”每年开一次会。至2004年会议召开时,已经有将近40个佛教团体代表或个人参加。2005年的会议长达三天,举办地在北加州Shasta Abbey市曹洞思派的禅院。这个会议可用来测验我们是否真能相应菩萨的自利利他精神、完全放下门派之见。

七、简报特讯——第十二届“西方僧伽聚会”

2005年会议的主题是“修行”,这个主题特别强调修行的广义和弹性。Shasta Abbey住持谈到日本禅的修行方法:初学之修学禅众需要住在禅堂内达五六年之久,他们睡在白天打坐的地方,所有随身用品放在打坐附近墙内的柜子里,群居群修。如此无隐私权的生活方式对见解、精神是一大挑战,美国人尤其感到困难。由放弃对物质感受的执着,初学者渐渐地将内心的抗阻力层层剥落,最后得到内在的调伏。

南传佛教介绍了一种林园式的修行,修学者过着非常简朴、淡薄的生活。比丘和比丘尼遵循这种传统精神,自愿承受少欲、知足、少事、少恼的训练。现今的南传佛教仍旧保持这个传统,被所有佛教界所敬重。

柏克莱僧院住持将他的博士论文——“Gandavyuha Sutra”有深度性地介绍给了参与会议的人员。这篇论文研究善财童子是如何广修普贤行愿、不卑不亢地求学于53位不同社会阶层的人士(其中21位是女性)来修行菩萨道而得启蒙的。他的修行法应验了佛陀所示的正精进、慈悲是通向菩提正觉的道路。传统中国佛教四众弟子至今仍然在依循同样的方法修行。

藏传观音修行也被介绍给与会人员。其所描述的Sadhana心理状态即是观音禅坐方法的文字叙述、礼拜、供养、忏悔和修行空性。

独身修行也是其中的论题之一,虽然独身在传统的僧伽修行是理所当然的,但我们不能忽视西方出家人在这方面所面对的问题,因为西方社会充满感官性欲的刺激,充满压力和固执的观念。我们应该帮助、支持他们的独身训练,尤其对那些在出家前就有妻子、子女的人。在美国已证明对性欲感受和行为进行压抑、制止是没有效用的,因此我们深入讨论了下列方法的优缺点:运用无隐私权法、禁欲法和正念法。我对这个论题留下了深刻印象,与会人士都赞同此论题应由世界性的组织出面解决。只要大家开放心胸、同心协力、互相支持,西方的准比丘、比丘尼的修行也终有一天会符合佛陀的教诫。就像佛陀以大悲心对待提婆达多和央掘摩罗那样,我们也以同样的大悲心帮助西方僧团,成功必会到来。

这样规模的会议对所有与会人员都造成很大的正面影响。一位爱打荷新西藏寺院的女住持在她的网页上发表了会后感想。她说,此会议使她更加了解和尊敬佛教界的多样性。另一位26岁的美国男子陪我参加了会议,在与不同的住持交谈后,他决定先选择南传佛教修行来完成出家的意愿。而在MABA,我们遵循汉传教义。

我赞美此类性质的集会,因为集会的气氛祥和、多元、开放、无断论、无竞争、无歧见。这如同栽种一颗优良的种子,所开的花、结的果都会利益所有民众,这也是在美国顺应社会特性弘扬佛法的另一写照。

八、美国圣路易市长授予的公开声明——原文

农历6月15日,全世界佛教徒都庆祝卫塞节,以纪念释迦佛陀的诞辰、成佛和涅槃日。

并鉴于

全美国和圣路易佛教徒在大圣路易佛教会的带领下,其成员包括美中佛教中国佛教寺院、韩国佛教寺庙、密苏里禅修中心、圣路易洞察冥想静坐团、泰国佛教寺庙和西藏地区佛教团,筹划庆祝此盛大节日;

并鉴于

释迦佛陀教导人们要彼此教化和散发慈悲心、以正命养活、相互尊重对方,不断地保持正念、诚实诚心;

并鉴于

逢此千年之际,联合国大会明白释迦佛陀对世界的影响,决议承认卫塞节为国际性节日,用来纪念佛陀的诞辰、成佛和涅槃,因为他是世界的大导师;

鉴于上述,我克盖斯哈门,圣路易市市长,在2001年5月7日公开声明,卫塞节在圣路易市成为法定节日,并于公元2001年5月7日在声明书上加盖圣路易市印鉴,以兹证明。