比尔•盖茨:让慈善遇见创新

麻晓天

比尔·盖茨以727亿美元的身价再次问鼎世界首富。

倘若还有人再以企业家的身份或财富值来衡量这位微软帝国的缔造者,与其攀比较真,未免太不自量力。但如果把视野转向财富之外的比尔·盖茨,则会发现,他正在以“慈善家”的身份,开始自己的“第二生涯”——把创新带入慈善。

他用“令人兴奋”来描述自己在基金会的工作,因为经常要会见不同领域的人。

做慈善事业的盖茨并不比经营微软轻松。现在,他的个人时间安排以5分钟为单位,该见什么人、做什么事情都有明确规划。当然,这并不显得忙乱无序,一切都井井有条。

每年,盖茨基金会的支出分配大概是:15%用于美国国内,60%用于海外医疗卫生事业,20%用于全球发展,其中包括了用于农业扶贫的10%。如今,盖茨基金会运作的项目覆盖了超过100个国家。

创造性资本主义

盖茨试图运用科技改变旧有的慈善方式。他用一个词语来形容自己的方法哲学:创造性资本主义。

在盖茨看来,自利和关爱他人是人性中的两股巨大的力量:“资本主义利用了自利的力量,取得了经济进步和社会发展,但这只服务于有钱人。而穷人只能依靠政府援助和慈善。21世纪的新型资本主义需要对此进行调整,通过市场的力量以及制度创新,来服务穷人。”

正因为受到这种观念的影响,盖茨的慈善理念更具特点:促进商业成功的因素同样适用于慈善领域,最重要的就是创新。作为一个企业家,他更能看到问题的根源,并从根本出发,创造出可以满足人们潜在需要的产品,以此创造出用户需要,通过新产品的普及去消灭问题。

为了预防艾滋病通过性行为传播,几乎所有的慈善组织和卫生机构都会在安全套的推广上费尽心思,却收效甚微。安全套长期推行却得不到普遍认可的原因是:对于男性而言,安全套会降低性行为的快感,这种妥协让许多男士无法忍受。

盖茨看到了问题的根源。他想,或许不降低快感和能增加快感的新型安全套会像情趣用品一样备受大家喜爱。于是,比尔和梅琳达·盖茨基金会注资10万美元,提供给最佳“可测试性假设”,即“能够保留或显著增加快感”的“新一代安全套”。

作为全球叱咤风云的软件帝国昔日的领导者,盖茨更乐意用技术解决预防等难题。调查显示,全球有25亿人由于各方面条件的限制不能够用上合适的厕所,这也就意味着,小溪、河流常常漂满了杂物和粪便,成了疾病的温床。

为了解决这个问题,盖茨举办了“设计一个不需要冲水的马桶”的全球性创新比赛。超过20个人入围,4个人获得大奖。这些新型马桶用到了焚烧、激光技术以及其他前所未有的技术,带来了马桶界的革命。

作为一个慈善家,他更看重实际效果——在为世界上贫困地区提供新发明和服务之时,要预先考虑到这个地区实际的困难。

在盖茨带领下,一系列针对贫困地区设计的新型发明已开始造福人类。牛奶巴氏消毒器能依靠手柄驱动给鲜牛奶消毒;激光灭蚊器能够识别传播痢疾的雌性蚊子并将其杀死……

当下,盖茨最关注的是小儿麻痹症问题。他希望在2018年,人类能像注射疫苗消灭天花一样消灭小儿麻痹症。在推动疫苗研发、低成本量产后,盖茨要考虑的是如何把这些疫苗运送到贫困地区。在深入考察后,他发现疫苗需要冷藏保存,然而这些贫困地区通常水电不通。

回到西雅图后,盖茨找来科学家,使用与高温中保护宇宙飞船相同的技术研发了一种“超级保温瓶”,即便炎热的天气里,在没有电池和能源的情况下,仅使用很少的冰也可让疫苗保持活性并持续冷藏50天。并且,每个保温瓶能储藏两百多个儿童所需的疫苗。

盖茨的慈善理念更具特点:促进商业成功的因素同样适用于慈善领域,最重要的就是创新。

急切的乐观主义者

盖茨自称是“急切的乐观主义者”。

他相信伴随着社会的发展,粮食危机、环境破坏、水资源短缺等潜在的社会问题都会涌现出来,但新技术革新总能解决这些问题。

20世纪六七十年代,社会最大的问题是:人们普遍担心无法生产出足够的粮食来养活激增的人口。

正在上中学的盖茨也与其他人一样,处于深感世界末日就快来临的担忧之中,不过这种担忧仅持续了几年。

1967年,一场由印度而起的“绿色革命”席卷全球,瞬间把他脑中的烦恼一扫而空。“绿色革命”的浪潮中,在诺曼·博洛格的主导下,研究人员利用最新科技开发出新的水稻、小麦和玉米品种,大幅度提高了产量。仅在东亚,食物摄入量的增长率就高达50%,小麦价格在全球范围内下降了三分之二。无数人因此科技创新得以饱腹。

见证了这场危机,加之后来的一系列社会问题都随着科技发展和技术创新而得到解决,盖茨的观念也出现变化。他由原来的“忧天派”逐渐成为“急切的乐观主义者”,相信这个世界在慢慢变好,这是多年之后盖茨给自己的定位。

他的妻子梅林达在接受《60 Minutes》主持人罗斯采访时说:“盖茨保留着好奇心,对生命非常乐观,他相信能够改变现有的事情。他在微软的时候就是这样,那些软件改变了世界。”

因此,在为基金会制定方案时,盖茨会把自己在微软的推动创新方法论创造性地运用在基金会的项目运作之中,以利用科学技术最快满足需要为解决问题的最佳办法。通常,盖茨解决问题的流程是:让最合适的人迅速地找到问题的根源,制定最能解决问题的方案,再利用当今最新科技去实现这一方案。

盖茨每周会读5本书。每本书读完后,他会在“gates’ note”网站上写下心得。盖茨家里私人图书馆的藏书范围遍及各个领域,甚至包括化肥专著。随着基金会所覆盖的领域越来越广泛,作为掌舵手,他努力保持知识库的更新,及时了解每个行业的最新动态,以此来制定出适时的决策,推动革新。

盖茨在一次访谈提到:“我很高兴可以把大部分的财富返还给社会,并渴望继续给人们的生命带来积极影响。在盖茨基金会,我们的目标是把那些曾让微软实现繁荣的创新思路引入慈善领域,并且帮助最贫困的人们实现自给自足。”

文章来源:http://www.redcrossol.com/sys/html/lm_7/2013-09-24/114443.htm