佛号让地狱变清凉

佛陀证得无上的佛果以后,很多人跟着出家学道。在佛陀的教导下,很多人成了罗汉,解脱生死的痛苦,到处可以自由自在地往来,一点不受障碍。在这一群阿罗汉中,有一阿罗汉,他发愿要救度过去或现在世同他有缘的人,无论贫富贵贱、智愚贤不肖,他都要想尽办法,运用神通,为大家解除痛苦。花了几个月的时间,他度化很多很多的人,都皈依佛陀,做虔诚的佛教徒。唯有今生的生母,还堕落在地狱中,想不出办法去救度她。因为他母亲,在生前不尊敬长者,毁谤三宝,所以死后堕于地狱,受着火海刀山之苦。由于她的罪业深重,虽然是成了阿罗汉的儿子,也无从救拔。可是孝子救母心切,他自己没办法,想用其他的方法。

他看到一个小国的国王,年纪还轻,可是生性凶恶,竟杀死自己的父王,而夺得国家与王位。弑父弑君的罪业,一定苦报无穷,阿罗汉运用神通,知道这个大逆不道的昏君,仅余下七天的寿命,死后将立即堕入地狱,和他的母亲恰同在一处。为了救自己的母亲,和这位国王,以及一切受苦的人,阿罗汉运用神通,将半个身体挂于王宫中。国王见到非常害怕,拔出刀,想把他杀害。可是还没斫着,刀自然地脱手落地。国王觉得很奇怪,正想发问的时候,悬挂着的半身先开口说到:“你的王位是不是夺来的?杀死父亲,篡得王位,你知道罪重如山吗?如果你不赶快悔过,七天后死了,即堕地狱,今天我特地来告诉你,要你早日忏悔,免得受苦。”

国王听了,心里既惭愧,又害怕。听他说死在眼前,才悔恨自己的过错。又想到七天后,将要下地狱受苦,更是恐怖万分。国王哭丧着脸,向阿罗汉哀求救济。

阿罗汉怜愍他的愚昧,说道:“现在你的寿命只剩下七天,要做一番功德去弥补已来不及。我告诉你一个办法:在这七天当中,你放下一切,诚心诚意称念’南无阿弥陀佛’。这样,仗着阿弥陀佛的大慈悲力,你就能得度。”

国王听从阿罗汉的指示,一心一意地称念阿弥陀佛的圣号,果然到了第七天国王死了,并且他自己很清醒,知道要堕于地狱。由于他念七天的佛号,念得专一了,所以到地狱门的时候,一点畏惧都没有,还是一样地称念佛号。当佛号从心中发出的时候,地狱顿时一阵清凉,排在两旁的刑具都随声消灭。这时满狱的罪犯,跟着国王一同念佛。大家的诚恳和阿弥陀佛的愿力相接,国王和阿罗汉的母亲,以及所有的罪犯都得到解脱超生。

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