持续五十年的道歉

郭龙

也许五十年前的错误是无心之过,可是如果在发现错误后不去改正,是不可饶恕的错误,。用五十年来改正一个错误很有必要。

2012年8月底,德国西部城市施托尔贝格揭幕了一座名为“生病的孩子”的铜像。铜像造型是一个四肢畸形的儿童,一个没有双臂、双腿畸形的小女孩靠在一张椅子上,右边是一张空椅子,铜像底座中间写着“纪念那些死去的和幸存的沙利度胺受害者”。这是德国制药商格兰泰公司因为五十年前一次失误而向欧洲民众道歉的一座雕塑。

20世纪60年代,德国制药商格兰泰公司通过对沙利度胺的研究,推出了一种新的镇静剂,这种镇静剂主要是针对孕妇早期怀孕时出现的恶心、呕吐等妊娠症状研制的。新镇静剂推出后临床实验效果很好,因此很快在德国、英国等欧洲国家推广开来,而且市场销量也很不错。

几年过去了,一家社会机构的调查数据引起了人们广泛的关注:德国新生儿的畸形率比过去的十年有了大幅度的增加。对这项调查数据,一些科研机构开始调查原因所在,最后经过几个月的调查及实验,终于知道了原因:原来格兰泰公司前几年新推出的镇静剂里的沙利度胺对灵长类动物有很强的致畸性,而这些畸形婴儿也正是因为孕妇服用格兰泰公司新推出的镇静剂才出现的。

很快格兰泰公司的这种镇静剂就被禁止在市场上销售了。经过调查,格兰泰公司此前售出的药品,已经导致了欧洲近万名婴儿先天畸形,很多婴儿出生后不久就夭折了,幸存下来的约两千八百名婴儿不得不终生与残疾为伴。

格兰泰公司主动向这些婴儿家长进行了赔付,同时公司总裁施德博丽茨召开新闻发布会,对这种新药没有进行系统实验就开始市场销售而道歉,并且在德国电视台、欧洲之声等媒体进行了长达一个月的道歉。

1971年,格兰泰公司又投入了2亿马克成立了一个基金会,专门用来赔偿尚没有发现的沙利度胺受害者,并且在后来的几年里又追加了赔偿基金。同时格兰泰公司和德国药监局进行了合作,改进了德国新药的市场准入检验制度,避免了其他新药再次出现类似的情况。

可是事情远远没有结束。在接下来的每一年里,格兰泰公司都会公布新调查出的因沙利度胺安眠药对婴儿造成的伤害及畸形婴儿的现状;同时发布一年里格兰泰公司对这些婴儿的赔付情况并进行道歉。

2012年夏季,格兰泰公司宣布对20世纪50年代沙利度胺镇静剂的赔付结束。但是为了记住这个教训,格兰泰公司决定在当时首先发现畸形婴儿的城市施托尔贝格建一座雕塑。

在雕塑落成后,一些记者采访了格兰泰公司的发言人:“作为一个制药企业,为五十年前的错误而进行这样长时间的道歉有必要吗?”

格兰泰公司的发言人说道:“也许五十年前的错误是无心之过,可是如果在发现错误后不去改正,就是不可饶恕的错误。用五十年来改正一个错误很有必要,它提醒我们做药一定要有五年、十年甚至更长的时间的考验;而这座雕塑的落成则是我们永远的警示牌,它警示着我们一定要用良心去做药,因为我们面对的是上帝赐予我们的最宝贵的东西——生命。”

格兰泰公司终于用五十年的道歉换来了顾客的原谅,更用五十年的时间证明了格兰泰公司用良心做药的原则。

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