二十亿耳的苦行

佛陀在世的时候,经常外出游历,随缘度众生。有一次,他游历到占波国境内,选择一个叫雷声池的大湖岸边暂时住下来。

占波国的民风淳朴,风景优美,尤其雷声池湖边的风景更加秀丽迷人。每年夏季多雨时节,这里常常有很响亮的雷鸣声,久久在湖面上回荡,所以因此而得名。

由于占波国风景优美,尤其是依山傍水的雷声池那里又很幽静,所以吸引了许多修行者到这里修行,苦修者二十亿耳就是其中之一。

二十亿耳在雷声池湖畔找了一个幽静的地方,一个人独自在那里修行。他奉行的是以苦行获得解脱的修行方式,所以常常不分昼夜地赤着双脚在山林中快速行走,就算脚掌被利石划破、被荆棘刺穿,也不停下休息。

尽管二十亿耳这么勤苦地修行,但是他身体中存在的欲望并没有消除,心中的痛苦仍没有得到解脱,所以二十亿耳更加苦恼了。

有一天,二十亿耳心想:”像我这样吃苦修行,从不因痛苦而退缩的人,在这个世界上恐怕找不到第二个了。可是到现在我心中还有欲望没有被清除,心中的痛苦也没有得到解脱,这是为什么呢?对了,我家广有产业,积有不少财富,我应该回去把财物都布施给他人,这样对我的修行应该大有益处。”于是二十亿耳决定回家把财产全部施舍出去。

二十亿耳的家距离雷声池不远,他很快就回到家中,不顾家人的劝阻,大量向别人及僧侣施舍财物。他什么也不想,只盼着施舍完财产能尽快修得正道。

佛陀知道了二十亿耳广施财物的事,并且明白二十亿耳心中所想的一切。佛陀觉得应该点化这位认真的苦行僧,于是动身到二十亿耳的家中。

等到二十亿耳发放完食物后,佛陀来到他面前,对他说:

“二十亿耳,我听说你未出家时,弹得一手好琴,是吗?”

“是的,我从前很会弹琴。”

二十亿耳知道眼前这位慈眉善目的人就是人们传颂的佛陀,虽然他选择的修行方式与佛陀倡导的不一样,但二十亿耳还是对佛陀很尊敬。

佛陀又问:”假如你的手指不停地拨动琴弦,使琴弦发出急促的声响,这样的琴声好不好听?”

二十亿耳回答:”这样弹奏的琴手不是好琴手,弹出的音乐也不会好听。”

“那么,如果你的手指一直很慢的拨动琴弦,这样的琴声好不好听呢?”

“这样弹奏的琴手也不是好琴手,而且弹出的音乐也是不好听的。”

佛陀接着问:”如果一个琴手按照音乐的节拍旋律,有快有慢,有板有眼地弹奏,弹出的音乐将会怎样?”

二十亿耳认真回答:”这样的琴手才是好琴手,弹出的乐声是很动听的。”

二十亿耳隐约感受到佛陀想教他些什么,所以屏住呼吸,全神贯注地等待佛陀开口。

果然,佛陀慢慢开了口,对二十亿耳说:”一个人在修行时,为了更快得到正果,急功近利,是不能够摆脱痛苦欲念,求得正果的;如果一个人对修行十分懈怠,从不努力去做,同样也是得不到正果。只有处于两者之中,既不急躁也不懈怠,中道的修行,才是真正的修行,持续努力一定会得到解脱。”

二十亿耳听了佛陀的话,大受启发。他又重新回到雷声池湖畔,认真按照佛陀提示的方法修行,最后终于修成了阿罗汉。

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