中国南朝的梁武帝

贤遍桑波喇嘛 撰

中国与佛教有着悠久而灿烂的缘分。中国是禅宗生根的地方,也是当今许多闻名于世、深受佛法启发艺术和文化兴盛发展的地方。

早在公元前217年时,就有许多关于佛法传到中国的故事。佛法初抵中国后,许多伟大帝王将佛陀言教传播到国境的偏远地区。东汉的汉明帝 (公元58-75年) 派遣使者团前往印度 (天竺) 学习佛法。使者们以白马驮载佛经归国,这也就是著名的洛阳”白马寺”的由来。该寺的建立是为了存放这些佛经。

几世纪后,北魏文成帝 (公元440-465年) 护持在山西大同附近建造充满精致佛教雕刻的云冈石窟,而受到后世赞扬。唐宣宗 (公元846–859年) 则是另一位伟大的护法王,他协助复兴佛法;而唐肃宗 (公元756–762年) ,这位唐朝的先祖,在一段长期叛乱 (安史之乱) 之后,于八十一处不同的地点,建立放生池,为和平及和谐创造善因,并以此闻名。

在众多信奉佛教的中国帝王中,也许最多采多姿且著名的是南朝梁武帝 (公元502-549年) 。尽管他受的是儒家教育,又是道家的追随者,梁武帝曾带领一场两万人的法会,并在法会中宣布自己是佛教徒。

接着,他采用佛法的教理来治理国家,也鼓励他的臣民弃绝名声和个人利益。他甚至斥责他的弟弟以剥削平民来累积自己财富的行为。梁武帝也成为一位严格的素食者,遵从佛教不杀生的理念。如同在他之前的许多印度君王一样,梁武帝禁止死刑,以及禁止在宗教祭典中宰杀动物作为祭品。

梁武帝从小天资聪颖,年仅七岁时,他在文学和武艺方面就表现出卓越的天赋。在往后的生涯中,他也因占卜、马术、射箭、写作和书法以及棋艺而闻名。梁武帝在位约五十年,其特点为开放的统治态度和与社会基层民众的密切关系。他多方面的表现出开明的治国作风,但最著名的是在皇宫大门前放置箱子,让他的臣民能够匿名且自由地对政府提供建议和批评。

为了创造和谐公平的社会,梁武帝在选派官员方面特别眼光敏锐。所有的官员候选人都需要具备诚实、善良和正直的特质。

梁武帝统治的期间,曾经为了出家而离开王位四次。他住在寺院期间从不接受任何特殊待遇,就像其它僧侣一样,住在简单的房间、清扫寺院房舍并参加法会。他被在家的佛教徒以及所有寺院团体尊为模范。由于他对出家生活的喜爱以及他对僧伽不间断的护持,梁武帝也被奉为”僧侣皇帝”或”皇帝菩萨”。

梁武帝也以策划提供资金予寺院的独特方法而闻名。有两次,他断然拒绝离开寺庙回到朝中治理国事,直到大臣们同意捐出巨额捐款将他赎回,他才愿意回朝。

梁武帝护持佛教的作为在中国古代是前所未有的。他坚定的护持僧伽,并热忱地在统治的王国中弘扬佛法。事实上,据说他在位期间,首都方圆二十公里的寺庙中,有多达十万僧尼出家众。他在位期间成为佛教在中国发展的黄金时期,因为各行各业的人,从皇室家族到平民农夫,都信仰佛教。梁武帝于公元549年去世,享年八十五岁。

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