人命在呼吸间

证严法师

佛在世时,有一位频沙王,是佛陀的大护法,他有位很好的朋友弗迦沙王。一天,弗迦沙王派使者送了一座金塔莲花座给频沙王,频沙王觉得这份礼物不但庄严华丽,而且也非常宝贵,于是恭敬的把这份重礼供养佛陀。佛陀也欢喜接受了。

频沙王接着请问佛陀说:”佛啊!我将礼物转送给您,不知该以什么东西回赠好友弗迦沙王呢?”佛陀说:”你可以写一段’十二因缘法’送给他。”

频沙王认为这确实是一个好主意,因为好友也身为国王,什么宝物他都有,送他再贵重的东西也是多余的,而佛陀的教法是无价之宝。所以,送他佛陀开示的十二因缘,最适当也最有价值。于是将十二因缘法,一字一字用心的抄写下来,派人送给好友,并且请好友不只要每天背诵,还要思考里面的重要意涵。

弗迦沙王收到这份回礼,心想这十二因缘法一定有很深的道理,所以很用心的看,结果有了很深的体悟。他领会到人生的过程,由生到死完全不离开这十二因缘法,若是一朝因缘分散,哪里还有所谓的”人”呢?哪还有什么地位与荣华富贵!

他觉得再继续贪恋王位与权势,是一件很愚痴的事,于是把王位让给太子,自己落发披上袈裟,离开国家要到佛陀的道场。之间路途遥远,他一路托钵,学习过出家人的生活。

经过一段时日,即将进入舍卫国的国界,算算大约只剩七天的路程。一天傍晚,来到一家烧窑店前,他向主人要求借宿一晚,烧窑店的主人看到出家人很欢喜,于是就供养他,然后整理房间让他歇息。

此时,又来了一位修行人,他也向店主借住,主人说:”可以呀!但是,我只有一间空房,刚才来了一位修行者先住了,你可以和他同住一间吗?”修行人说:”可以。”因此,他们就同住一房。

后来的修行人问他说:”你从哪里来?看起来风尘仆仆的,好像走了很远的路。”他就自我介绍。后来者又问:”你心目中的师父是谁?”他回答:”我心目中的师父就是佛陀,我长途跋涉,就是为了到舍卫国向佛陀求皈依。”后来的修行人听了,便为他分析人生无常的道理。

“人命在呼吸间,人生的价值不在寿命的长短,重要的是能否彻悟真理,如果彻悟了,即可证得永恒不生不灭的慧命。人的生命原本就是起伏不定的分段生死;有的人寿命很长,有的很短,什么样的祸福都是由因缘而生,有过去生的因,就有现在的果。你还是好好把握当前的道念吧!”

听了这些话,他觉得就像甘露灌顶一样舒畅,于是问道:”你是不是曾经见过佛陀?”后来的修行人微笑道:”因为你要见我,但我担心人命无常,所以提前让你见到我啊!”他听了恍然大悟,眼前这位修行人原来就是佛陀,他赶紧礼拜叩头。隔天即将分别时,他和佛陀约定:”七天后我们再见吧!”佛陀仍然告诉他:”人生无常,祸福只在一念间呀!”他们就分手了。

这位比丘继续向前走,将入舍卫城时,路上有一只刚生产完、防卫心很强的母牛,当他走近时,母牛突然凶性大发直冲过来,牛角插入他的腹部,当场就肚破肠流伤重往生了。

这是佛在世时的故事,当事者面对佛陀,而佛陀能教他逃过这个劫难吗?答案是不能!这位弗迦沙王为了见到佛陀,为了修行而舍弃王位,结果还是受报往生了。好在在他往生前已知晓无常之理,如此,一念觉悟便不致于沦落恶道。

人身难得,我们既得人身,又有机会踏入佛门行菩萨道,是不是比弗迦沙王更有福报呢?请大家要自我警惕──人命在呼吸间呀!