船上有五百商主

                                         ——摘自净空法师讲阿难问事佛吉凶经

净空法师

戒律都有开缘,杀生的戒也有开缘,这是佛在佛经里面说的。

佛在经上举出一个例子。有一个出家的修行人,他要远行,他跟着一个贸易团体,搭他们的船渡大海。

这个船上有五百商主;经上讲“商主”,那就是现在人讲的贸易团体的团员。

这些商人带的财物很多,其中有一个人起了一个恶念,他想把其他的同伴害死,独吞这些财物。

这个修行人有“他心通”;那个坏人一起这个恶念,他就马上晓得了。修行人晓得这个人是利令智昏,不能劝他;要是劝他,他知道秘密被泄漏,他会杀人灭口。

怎么办?修行人知道这件事情没有商量的余地,于是趁那个人没有防备的时候把他杀了,这是开了杀戒;可是,你要晓得,这是开缘。出家人这么做,不是为自己;而是为所有人的利益,所以这是开缘。

杀死这个坏人,你要晓得,其他人统统都救了。其余这些人不至于被害,财物没有损失;如果这个坏人的阴谋得逞,其他的同伴被杀,财物被侵占,他是既犯杀戒又犯盗戒,果报在阿鼻地狱。

这个坏人现在被杀了,他不堕阿鼻地狱;换句话说,出家人是把他从阿鼻地狱救了出来。杀一个人,其他的人因而得救,这叫开缘。你知道了事实真相,你就一定要开缘,不开缘你就犯戒。

除非你不知道,你知道了,一定要救众生,统统都要救。佛法是活活泼泼的,不是死板的。所以一定要懂得;开缘是为了利益众生,不是为利益自己。