劝老人一心念佛求生净土

 

益西彭措法师

今天我要对专修或主修净土的老人讲一点话。

老人们该好好考虑自己的生死大事了!时间过得很快,说不定这几年就有无常到来。到了死时有没有下落呢?是该好好想一想啊!

如果平常没有靠定阿弥陀佛、没有训练,死的时候一无主张,这样还是要再轮回。如果恶业发动,堕了三恶趣,那更是千万劫在恶道受苦啊!

看看自己所在的城市,这一天一夜里死掉多少人,不要说生西方,就连生天,百千人当中都没有一个。再说修行人不求生西方的话,又有多少人能了生脱死?现在你已经有把握了吗?准备在临终怎么来通过?

人生大部分的时间已经空过了,是该好好算一笔账了!在这一生,修行有多大的进步,烦恼减了多少,业障又消了多少。以5年来计算,以前的5年有多少进步,往后就只剩下一个5年或者两个5年,而且精力越来越衰弱,老年的苦会越来越多、越来越重。如果不抓紧这段时间,尽全力积好往生资粮,这一错恐怕就成千错万错了!

好好想想,到临死的一刻,自己有没有生死自在的境界。再想想,现在生一场大病,能不能心里不乱呢?生大病时心里都做不了主,慌乱、迷惑,何况死亡呢?临终四大分解,就好像活牛剥皮,不是大修行人,哪里能轻松度过呢?再想一想,这一生敢保证只有善业,没有恶业吗?就看平日里心里想的、口里说的、身上做的,造了多少业,临终如果恶业发动,就会把心拉向三恶趣。这一投下去,那是千生万劫也难以解脱。堕在恶趣受苦报时还会引发恶心,旧的业没有报完,又加上新的业,这样就是无穷无尽地轮转,怎么得了呢!经上讲:“七佛以来,犹是蚁子;八万劫来,未脱鸽身。”就是堕落成蚂蚁之后,一直到七尊佛出世以来,都一直是蚂蚁。还有投了鸽子的身体,八万劫都超脱不了。一想到这些,身上汗毛都会竖起来,怎么还不上紧呢?

在临死的时候,亲父亲母救不得你,儿女代替不得你,你眼睛看看周围,有谁可以作依靠呢?能靠得上谁呢?只有阿弥陀佛能救度你、能摄受你、能保护你、能成就你。这不是很明白吗?生死大事谁都依靠不上,只有靠阿弥陀佛,往生极乐世界。这一点抉择清楚了,就要一心一意地念佛求生净土。对你来说,再没有第二条路了!再没有第二个可依靠处了!切切要趁着现在眼睛还看得见,脚还能够走,还有精力,身体还健康的时候,身心依靠阿弥陀佛,向佛求哀乞怜,从早到晚向佛诚恳祈祷,不可以片刻放舍。

如果没有对这个法门珍重,靠不定、靠不稳,那就不免糊里糊涂错过去了。从早到晚,随随便便,无所事事,晃晃悠悠,几年一晃就过去了,到后面疾病缠身,卧床不起,口里想念也念不出,心里想缘也缘不了,这个时候再后悔已经晚了,机会错过去了。

常常要想我剩下来的时间不多了,就像风中的残烛,随时都会熄灭;又好像草上的露水,太阳一出就会蒸发掉;又像水上的泡沫,风一吹就破灭;又像石火电光,一闪而过。这样一个虚假的身体,到了垂暮之年随时都会灭掉,不是在早上就是在晚上,不可不上紧啊!

人生最多只有百年,现在已经到了晚年,就应当放开心量、看破世间,就像一场戏剧,哪里有真实呢?演戏的时候,台上有各种表演,这里头哪一点是真的?全都是假的。我们在人生之中,就是演一场戏,夫妻的戏、母子的戏、各种家庭事业的戏,已经到了晚年,应该知道这人生的种种都是演戏,没有真实,所以不要执著。

晚年的时间不多,也就只有三、五年了,这三、五年怎么度过呢?就以一声阿弥陀佛来消遣光阴,以极乐世界作为我的故乡。我现在念佛,日后就往生到西方,这是何等的幸运、何等的幸福。这么一想,要常常生欢喜心,不要生烦恼。

如果遇到不如意的事心里起烦恼时,要立即把心转在一声佛号上,快快地提起来、念起来,再回光返照这么想:我是阿弥陀佛世界里的人,怎么能跟世间人一般见识?这样就回嗔作喜,还是阿弥陀佛!阿弥陀佛!高高兴兴地念。世间事不要多理会,不要争个你长我短。像这样就是智慧中人啊!这是自己得安乐,自己得自在。

现在儿女不孝顺的多。如果在家里有儿女对你不好,有时受媳妇的骂,或者住的房子很差,要干很多家务,这些都不要太在意。要一心念阿弥陀佛,其它不要去想它。你想得很多,只会越想越生气,越想越委曲。要想心里不苦,就要一心想阿弥陀佛、念阿弥陀佛,这样想、这样念,就会越念越欢喜。知道这个道理之后,心就要一直靠着这句佛号不离开。

只要你心里有佛,一切就都会变好。在小屋子里念佛,这个屋子念得香光庄严,就成了极好的屋子。做家务时边做边念,做事也变得非常安乐。所以只要一心念佛,其它不想,人生的小苦就会脱掉,不但这点小苦脱掉,连生死的大苦也能脱掉。到了临终,阿弥陀佛接你去极乐世界,那有多好!所以真能放开,一心念佛,不要等往生之后,现在就能时时享受安乐。

下面讲一个卖苦的故事,大家听一听:

这是讲民国浙江慈溪有个老妇女,家里穷苦,儿子又不孝顺。有一天她被儿子骂了,心里难受,就找附近的出家师父诉苦。

师父说:“你知道自己身上有苦,为什么不把苦卖掉?”

她问:“怎么能卖掉呢?”

师父说:“你专心念阿弥陀佛求生西方,临终佛接你到西方,就断了一切苦,以后只受安乐,这就是把苦卖掉了。”

老人说:“我们母子俩住同一间房子,里面既有床,又有灶,床下还有猪圈,这么邋遢,怎么能念佛?”

师父说:“这都没关系,你只管常念不断,有空就到庙里来拜佛。”

这以后老人就依教奉行,一心求脱苦,念佛从不间断。

三年过了,在她临终前几个月,她对儿子说:几月几号我要生西方,你不要外出,给我料理后事,也算尽儿子的孝道。她儿子根本不信。过了一段时间再次提起时,儿子还是不信。

到了临终前几天,她儿子忽然闻到奇异的香气,到处找也不知道是从哪里传来的,这才相信母亲说的是实语。到这一天,他在家守候,只见母亲沐浴更衣,端坐着念佛往生了。

像这位老人家里穷苦,儿子忤逆不孝,照一般来讲,晚年是很苦的。但她因为自己苦而一心想脱苦,就一心靠阿弥陀佛,结果这一切苦都解脱掉了。

以前我还给大家讲过黄打铁的故事。这个人很穷苦,以打铁为生。后来有出家人来,他请示修行的方法,师父就叫他念佛,不花钱又不妨碍工作,能一生念佛不间断,临终就由佛接到极乐世界,永脱苦恼,常享安乐。

黄打铁这以后就依教奉行。每一次打铁时,口里念佛不断。

他妻子说:“打铁本来苦,再加念佛,不是更苦吗?”

黄打铁说:“这个法好极了,以前我在火炉边觉得热,一念佛就不热。打铁觉得胳膊酸,念佛就不酸。”

几年之后,他忽然沐浴更衣,对妻子说:“我今天要回家了。”

妻子说:“这不是你家吗?你哪里还有家?”

他说:“我的家在西方!”

妻子笑他:“你去好了。”

他还是边打铁边念佛,口里说了一偈:“叮叮当当,久炼成钢,太平将近,我往西方。”这样就站着往生了。当时奇异的香气非常浓郁,天乐鸣空,大家都共同闻到了。

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