燃指

有一位尼姑,来学院已经一年多时间,十分本分老实。今天,见她少了一根手指,问她缘故,方知是燃指供佛的结果。

她告诉我:“我的家乡在海边,受父辈的影响,我常常与人一起捕鱼捞虾。海中有的鱼类几乎与人一般大小,我也毫不忌讳。不论大鱼小虾,从不软手,因而造作了很多恶业。出家以后,想起往昔所造的种种恶业,心里十分后悔,不知如何偿还。

三年前,当我在《楞严经》中看到以自身供佛的功德后,仿佛在黑暗中找到了一线光明。我毫不迟疑地发愿:我要在三圣寺佛像前,以燃指供佛。

我先用线紧紧地缠住手指,让它血脉不通,血液自干,缠指的滋味苦不堪言,但为了能供佛,我咬紧牙关挺了过来。第四天,当我拆开捆线,用刀子切开手指时,疼痛的感觉已然消失,只看见里面黑糊糊的、已经凝固的血液。我在手指上涂上油,点燃了手指……当燃到中途时,别人都因害怕而竭力劝阻,我不得已只好暂时停止。第二天,我才偷偷地烧完了整个手指。

寺院的方丈认为我精神有问题,想将我赶出寺院。我告诉方丈,不是我精神有问题,而是自己业障太重,不知如何忏悔清净,才燃指供佛,以除罪障,方丈才勉强同意我留下来。

后来我在其他寺院待了一段时间,最终来到了学院。”

听了她的讲述,令我想起近代诗僧八指头陀,在阿育王寺佛舍利前燃指供佛后,曾写的《自笑诗》:“割肉烧灯供佛劳,可知身是水中泡,只今十指唯余八,似学天龙吃两刀。”从字里行间,可见其视肉身为泡影的无畏气概。对此,我一直十分佩服。今天看见身边的道友能有此行为,怎能让我不赞叹、随喜?

有的人认为,密宗是不许损害五蕴的,燃指供佛不是自残身体吗?其实,在了知身体本来清净的前提下,为了忏悔业障而燃指供佛,与密宗的见解并不相违。不损害五蕴是指不能侮辱自身,燃指供佛是消除贪心的一种修行方式。某些经典中对损害身体予以遮止,是因为考虑到凡夫地众生在感受痛苦后,容易生起后悔之心,从而毁坏善根的缘故,其实二者并不矛盾。那些对身体的每一部分,包括头发、指甲都执著无比的人,难道就是守持密乘戒最好的弟子吗?非也!

壬午年七月二十九日 

2002年9月6日