儿童读经

 ——索达吉堪布

顶礼本师释迦牟尼佛!

顶礼文殊智慧勇识!

顶礼传承大恩上师!

无上甚深微妙法  百千万劫难遭遇

我今见闻得受持  愿解如来真实义

为度化一切众生,请大家发无上殊胜的菩提心!

今天利用这个时间,简单讲一下最近提倡的儿童读经,并劝勉大家在各地建立“儿童读经班”。

为什么这样做呢?因为我觉得,现在许多同行道友,包括菩提学会的佛友,近两年以来,学习佛法方面有很大转变,这是值得可喜可贺的。然而,我们忽略了一件事情——很多居士的孩子没有受到佛法教育,父母虽然望子成龙,花了不少钱让他在学校读书,希望他将来成为对国家、对社会有用的人才。可是现在的教育,存在着一些无法忽视的弊病,不一定能完善孩子的品行道德。所以,提倡儿童读经势在必行。

关于这一点,如今许多教育学家有一些分歧和辩论:一部分人认为,儿童缺乏古代经典的教育,实属不智之举,现代文化对他们毕生不一定有利,故应大力倡导复兴古文化;还有一部分认为,古文化固然有一些行孝行善的传统美德,但也有很多糟粕性,对现代教育来说是不科学的,古人有古人的行为规范,今人有今人的言行准则,我们要与时俱进、适应社会,不能退回到古代闭塞、落后的状态中去。

在这方面,我也想过很长时间,不管怎么样,让孩子从小接受人格教育是不可缺少的。不然,即使他再精通各种理论知识,若没有贤善人格的话,长大后对别人,乃至对所有众生,都没有真实的利益。

父母如果想关心孩子,方法其实尤为重要。很多人认为,让孩子考上大学,给他买房子、买轿车,留下丰厚的家产,为他成家立业做好充分准备,就是为人父母的责任。当然,我们也不排斥这些,但最关键的,是应该让孩子接受爱心慈悲的教育,我觉得这比什么财富都重要。倘若你给孩子留下很多钱,但他人格特别不好,再多的财产都将毁于一旦;如果你让他从小接受佛法教育,在爱心和悲心的孕育中成长,那么对他一生,乃至生生世世都有无穷利益。所以我认为,父母一定要让孩子学习佛教。

最近十几年来,香港、台湾等各大城市中,许多知名人士都在号召儿童读经,并于各地建立了一些读经班。我们现在也是提倡儿童读经,名称上虽然相同,但管理和内容上有所差别,我们主要是让孩子学习佛教经论,同时兼顾一些《四书》、《三字经》、《弟子规》等古代经典。

可能你们都清楚,在中国古代,最普通、最常见的教育方法,就是让孩子读诵经文,着重知识的灌输与积累。但后来受西方文化影响,教育上讲究“实用主义”,彻底推翻了读古书的传统,把教科书从《大学》、《中庸》、《三字经》,变成了小猫、小狗、小燕子……虽然这些教学内容,与孩子的心理比较相应,讲起来也富有吸引力,可是它没有内涵了,学了以后,对一生没有特别大的助益。如果能像古人一样,读一些《三字经》的“人之初,性本善”,孩子对做恶事就不会有兴趣。所以,从小培养读诵经典极有必要。鉴于此,我写了一封关于这方面的信,从今年开始,要求菩提学会为主的各地道友,以信中的内容和原则为准则,将孩子们集中在一起学佛。

或许有些父母认为:“孩子学佛、读经,我们自己带也可以,不需要办一个读经班吧?”这种想法不正确。如果没有参加集体学习,孩子对所学的印象不会太深。若能将少至三四个、多至十几个孩子凑在一起,看一些佛教卡通片和佛教电影,同时,你们当过老师的人讲佛教故事,共同过一个佛教生活,他们的心灵才会慢慢得以转变。

其实,一个孩子就像是一个春天。一年只有一个春天,同样,一个孩子人生中只有一次机会,假如没有把握好、充分利用上,他的思维模式定型后,想转变过来非常困难。现代科学和佛教中都认为,一个人从1岁到13岁之间,是吸纳文化知识的关键时期,此时对外界的吸收能力相当强,所学的知识一生都不会忘,哪怕是父母讲一个故事,或者在学校中、生活中遇到一件事情,长大后仍能记忆犹新。所以,家长务必要抓住这个时期,正确引导自己的孩子。对这件事情,你们不要视作儿戏,觉得:“几个小孩在一起玩耍,给他们放个卡通片,这有什么意义啊?不要耽误我的时间!”千万不要这么想。尽管这种行为微不足道,但对孩子的一生来讲,起到的作用不可思议。

过了几年以后,我们这帮人就会离开人间,但这些孩子将成为社会的顶梁柱。倘若他们从小具有慈悲的理念,那他们利益众生、造福社会的发心,与那些长大后通过教育转变过来的人截然不同。现在很多父母自己学佛非常虔诚,我在北京和南方一带,见过许多这样的居士,可他们对自己的孩子,只是偶尔教他念咒、磕头,讲一点点佛教知识。这种偶尔的关心根本不够,应该让他在佛教的氛围中,与其他孩子共同学佛,这样,对他一生的影响会相当深刻。

从今年起,我们将于各地提倡儿童读经。在此过程中,首先家长要积极配合,如果你不愿把孩子送到读经班,毕竟他是你的心肝宝贝,那谁也不可能强迫。除了把孩子送过去以外,你有条件的话,也应该尽量借用教学场地,或者发心当教学老师。一旦错过这个机会,孩子长大成人,已经具有邪见了,要扭转过来特别困难。我认识一个居士的孩子,十几年前他很信佛教,言行举止十分如法,但这几年来,他在学校跟具邪知邪见的人一起生活,内心基本上没有佛了,特别可怕!有这样的孩子,父母恐怕也不会特别快乐。

有些人连父母也不会做,华智仁波切说过:“如果教授孩子杀生、偷盗等造作恶业,非但无利反而有害。”古代有些教育理念,其实我们也不太赞叹。如《二十四孝》中的“王祥卧冰”,说是王祥的继母得了重病,卧床不起,很想喝鱼汤。为了孝顺继母,王祥冬天卧在刺骨的厚冰上,想用身体融化冰块。他的孝心感动了老天爷,把冰慢慢化开,红红的鲤鱼跳出来了。王祥满心欢喜,拿着鱼回家炖汤……其实,这样的孝顺不算是孝顺,父母让孩子做不善事也不叫教育。不过,现在有些孩子也没办法救了,因为他们的思想已经成熟。按照当今科学的观点,孩子的大脑在13岁前完善了百分之八九十,过了13岁,机会就错过了,想补救也来不及了。所以,我这次要求将5岁到15岁的孩子想办法集中起来,让他们学一些佛教故事。

有人可能认为:“小孩子的功课本来就多,老师安排的作业都难以完成,每天累得不得了,再读这些经典,会不会增加他的课业负担?”其实我们要求比较简单,只是在暑假、寒假和双休日期间,把他们组织起来培训。比如星期六、星期天时,抽出半天时间,把孩子们聚在一起,让他们过这样一个生活。我觉得这应该能做得到,没有任何困难。以前菩提学会刚成立时,我要求各组周末集体学习,大城市里的人强烈反对,说自己天天忙得不可开交,哪里有时间去学习?而现在,他们逐渐适应之后,每逢周末就聚在一起,时间是可以抽出来的。所以,你们的孩子也可以。

有些父母觉得给孩子留财产,让他读大学,对孩子非常好。然而,现在的大学课程不一定真对孩子有利。我自己在办学校的过程中,尽量在教材中加一些古代经典、佛教理念,否则,如果孩子只懂科技文化知识,即使非常聪明、很有能力,但若特别狡猾、心肠恶毒、什么坏事都干得出来,这种人长大之后,对自他不会有实在的利益。

所以,这几年来,很多学者、教授都提倡儿童读经。记得有些教授将儿童读经的教材,划分为四个级别:最高级的是“四书”,即《大学》、《中庸》、《论语》、《孟子》;第二级是《诗经》、《易经》、《老子》、《庄子》等;第三级是唐诗、宋词、元曲等古文;第四级是《三字经》、《千字文》、《百家姓》等童蒙典籍。

当然我也赞同。毕竟与现代知识比起来,古代经典虽然有点难懂,孩子们读起来不易理解,但在接受熏陶的过程中,会潜移默化地让他明白做人道理,等他长大以后,自然会或深或浅地领悟到其中真意,从而受用一辈子。现在学校里的知识,尽是些“燕子飞了”、“乌鸦渴了”,知道这个也起不到什么作用,所以,有些人说当今教育内容比较空洞,的确也是这样。

其实,读诵古代传统经典,对孩子的身心非常有益。比如说,《大学》有2000字左右,讲了“修身、齐家、治国、平天下”的道理,它既是修身之法,又是治国之道,孙中山对其评价极高,称为“中国独有之宝贝”。

《中庸》有4000字左右,“中”是做人做事不偏激、中正平和,“庸”是永恒不变之意,《中庸》就是永恒不变的和谐之道。通过学习这本书,可令自己有能力协调平衡各方面关系。

《老子》有5000字左右,是不凡的智谋奇书[1][1]。此书的智慧可以运用到工作、生活中,例如,著名科学家、诺贝尔奖金获得者丁肇中,就是运用《老子》的思想进行科学研究,并获得了诺贝尔奖。事实证明,熟读《老子》、领悟《老子》,可以使人智慧超群,卓尔不凡。

《论语》约15000字,其中充满了做人做事的道理,形象生动地教我们洞察人生、了悟人生。很多大学生学习《论语》之后,整个身心有极大的变化。如《论语》第一篇中说:“君子务本,本立而道生,孝弟也者,其为仁之本与!”意思就是,做人首先要致力于根本,根本树立了,“道”就出现了。恭敬父母师长、爱护志同道合者,这就是做人的根本!我们一生中若能以这样的理念来定位,会得到非常大的利益。

当然,这些跟佛教比起来,可以说相差得比较远,但如果你暂时不能接受佛教理念,那不妨先学习一下古代文化。现在孩子的学业压力比较大,把《论语》、《中庸》、《大学》都背下来,可能也不太现实,但若有选择性地记一部分,然后在此基础上再学佛教,他们就会很容易接受。

大概在八年前,我编了一个《儿童佛教课》,如今很多没学过汉语的藏族喇嘛,依之学了不少知识,汉地也有相当一部分人对它爱不释手。编著此书的初衷,是我1999年去马来西亚和新加坡时,新加坡文殊学校、马来西亚古晋学校的老师们及有关人士,再三劝请我为他们编一套佛教教材。我答应之后,根据现代小学普及的课本内容,再加上北传、南传、藏传佛教的一些基本知识,编成了这套儿童学佛的教科书。该书所汇集的故事和道理,孩子们都可以接受,同时按照现代教育方式,还穿插了很多生动的图画,以便于他们深入领会。

这套教材共有上、中、下三册,上册适用于一、二年级,中册适用于三、四年级,下册适用于五、六年级,与小学教学水平相应。上册、中册已发行流通[2][2],但下册一直没有编出来,近期我想尽快着手编撰。在学习佛教方面,不敢奢望孩子们有中学、大学的水平,但有小学水平我也心满意足了。有了小学水平,他们长大后起码不会诽谤佛教,见父母学佛也不会嗤之以鼻,认为这是封建迷信。

否则,现在有些孩子很危险。父母辛苦赚来的血汗钱供他读大学,但他学了各种乱七八糟的知识回来后,就开始批评、攻击父母,父母自己也非常苦恼。如果从小给孩子打好佛教基础,幼年时所受的教育和熏陶将会影响的一生,那以后即使他上了大学,对佛教的信心也不会退失。

作为家长,谁都期盼自己的孩子有智慧,但很多人却不关心他的人格修养。因此,我今天发出强烈呼吁,每个人对此都应该有责任感。在座的有些出家人,也不要认为自己没有孩子,就对此事漠不关心。你弟弟、妹妹等的孩子,现如今正在接受世间教育,对“善有善报、恶有恶报”的道理不屑一顾,我们这些不相干的人劝他不一定起作用,倘若你利用亲缘关系进行沟通,他们应该可以接受。

所以,大家应全力以赴挽救身边的孩子,不要让他们的儿童时代白白虚耗。我自己有强烈的体会:一个孩子就像是一棵小树,未成形前可用各种方法令其改变,而一旦长成大树,思维方式已经定型了,想改变也来不及了。因此,我们必须抓住孩子的小时候,哪怕给他看一个佛教动画片、讲一个佛教故事,对他的内心转变也有帮助。

现在垃圾知识的动画片没有意义,最好不要让孩子看,如果非要看,也应该看佛教方面的。很多孩子不喜欢读书,却特别喜欢看动画片——有一次,我到医院里输液,一个亲戚的孩子也病了,我顺便带她去看病。她输液时特别痛苦,我开许她看动画片的话,怎么样扎针她也感觉不到,一直目不转睛地盯着电视,最后我只好说:“你扎针的时候,我开许你看动画片。”小孩子特别喜欢看这些,尤其是一些故事由孩童讲的话,小孩特别喜欢听。我们大人觉得整天哇哇……叫,一点也没什么好看的,可是对他们而言,与自己的“根基”非常相应。

因此,我们也可以采取孩子喜欢的方式,让他们接受佛教的内容,表面上虽然只是一种游戏,但对他们成长所起的作用不可估量。对于孩子,应该让他学一些容易接受的佛教内容,不一定要天天背《四书》、《五经》,背不下来就挨打。佛教的爱心教育,需要从娃娃抓起,这种理念应通过各种途径来提倡和推广。我们所度化的众生,不一定非是知识分子,也不一定非是腰缠万贯的富翁,在轮回的长河中,孩子的精神园地也极其贫瘠,我们应该给他浇灌佛法甘露,这对大乘佛子来讲是有责任的。

即使他不愿学习佛教,那也可以学习古典文化。现在大多数中国人,对西方外来文化全盘接收,却将自己五千年的孔孟之道完全抛弃。然而在1993年,世界各国的宗教学家、哲学家、教育学家聚会美国,发表了《走向全球伦理宣言》,一致推崇孔子“己所不欲,勿施于人”的名言,认为这是全人类都应遵守的基本道德法则。这个道理,我在讲《入菩萨行论》时,从佛教的角度也解释过,其实自己不愿接受的痛苦勿强加于人,与佛教自他相换的理念非常吻合。(但现在有些老师,连这么简单的教言都不会解释。我曾遇到过一位中学老师,故意问她是什么意思,结果她张口结舌,一句也说不上来。)

还有,在1988年,75位诺贝尔奖得主于巴黎发表宣言:“如果人类要在21世纪生存下去,就必须回到2500年前,去吸取孔子的智慧!”75位诺贝尔奖得主都是大智慧者,对人类未来的判断最具有发言权,也最具有科学性,他们对孔子思想尚且如是重视,我们就更不应忽视了。

然遗憾的是,韩国、欧美国家对孔孟思想如今相当重视,在为人处世、尊师重道方面,运用得游刃有余。而汉地的许多老师,现在对古文根本不会讲,不要说古代经典,就连唐诗、宋词也不精通,既然老师都不会,那学生就更不用说了。所以,这一代的中国人,变得没有文化根基,文化断层很严重。

在这个背景下,很多有识之士发起儿童读经运动,想依此拯救本民族的文化。就像诺贝尔物理奖得主、科学家杨振宁,他在中学阶段念书时,父母要求他背诵《孟子》,当时他勉为其难,把整本《孟子》装进记忆中。结果在成年之后,幼年所背的《孟子》,居然成为他做人的基本原则。一生中对他影响最深的,并不是所专长的物理学,而是两千多年前孟子的思想。他后来拥有举世瞩目的辉煌,跟《孟子》对自己的启发不无关系。现在也有很多文学家、思想家、科学家,由于汲取了古人的智慧结晶,最终成就了一番事业。鉴于此,近年来许多人大力倡导和推动儿童读经。

当然,作为佛教徒,在学习《三字经》、《弟子规》等时,如果有些道理与佛教明显相违,我们可以不必接受。但孝顺父母、慈爱众生等一般的美德,还是应尽力学习并弘扬。我以前看到一篇报道说:北京有个小学生,他只有10岁,母亲卧病在床后,他非常关心,一直照顾母亲。面对此举,母亲感到很惊讶也很幸福,问他为什么会这样做。他说,学校里学的《弟子规》上讲:“亲有疾,药先尝,昼夜侍,不离床。[3][3]”看着只有10岁的孩子说出这样的话、做出这样的举动,母亲潸然泪下。

相比之下,现在有些父母非常可怜,他们将所有的钱财、所有的精力用在孩子身上,可孩子长大以后,对父母生病不理不睬,究其原因,就是从小没有灌输正确的教育。因此,孩子在没长大成人之前,家长除了让他学习科学文化之外,还应该让他具备爱心这一翅膀,否则,他不可能在世间的天空中翱翔。

通过这次呼吁,但愿每个孩子得到佛教的加持、佛陀的加持,也希望父母对此引起关注。如今,美、德等西欧国家,越来越意识到佛教在学校教育中不容忽视的重要地位。许多国家的学校纷纷开办佛学课,尤其是儿童佛学教育,日益受到西方社会的普遍关注。英国历史学家汤恩比博士曾说:“20世纪最有意义的事之一,就是佛教传入西方。”的确,“诸恶莫作,众善奉行,自净其意”的佛教理念,在任何一本教科书中都找不到。中学、大学、研究生的课本里,全是非常复杂的学问,但对身心健康、利他利己并无帮助。所以,现代人最欠缺的就是道德教育。

希望大家通过各种方式来挽救孩子,让他们今后不要变成社会的唾弃者,即使对社会和家庭没有特别大的贡献,起码也要做到不诽谤因果,不会一听佛教故事就说是传说或迷信。如果不承认前世后世和善恶因果,哪怕他拥有全天下的财富、人人羡慕的学历,也没有任何价值。现在孩子非常需要佛教的智慧和慈悲,有了这二者,世间知识才能真正运用于生活当中。

因此,让孩子接触佛教,我们每个人都义不容辞。传播的方式上,最好能让小孩容易接受,比如说,画面特别鲜艳,字也大大的,而且讲故事的话,让曾经带过孩子的老师讲,孩子会比较喜欢听。说实话,这样的老师对佛教有大贡献,我自己现在给大人讲经说法,不一定是大贡献,但如果是一位十几个孩子的老师,每天给他们讲佛教故事,那真是弘扬佛法的大法师,应该有堪布帽、格西帽!

菩提学会的道友也应该发愿:“我要当老师!”“我要提供场所!”“我要安排……”这样,很多孩子的学习就有了保障。否则,家长学佛自己乐在其中,却从来没有考虑过孩子,一个礼拜有七天,让他六天学世间知识,一天送去学佛也不愿意,结果孩子慢慢成了大坏人,最后下场如何可想而知。其实孩子是你的亲生骨肉,你应该考虑他的前途。现在的孩子越来越没有慈悲心,越来越不讲因果了,天天上一些乱七八糟的网,迷恋打电子游戏,长大后像疯子一样,什么取舍都不懂,因而,让他们接受健康的教育迫在眉睫!

一个人在成长过程中,需要接受家庭教育、学校教育、社会教育三方面教育,而孩子现在正面临的,就是家庭教育和学校教育。汉地有个好习惯:只要有孩子,就尽量让他读书,不像以前鲁迅先生所说的,富人和穷人都不愿意读书[4][4]。可是读书的话,现在很多人读不到人类智慧的结晶,对人生没有什么引导。关于这方面,父母理应善加观察,倘若你觉得我讲的有失公允,不愿意接受,那也可以当我没有说。

说实话,我们很关心未来的佛教让谁弘扬。世间一个小小的家族,尚且常常权衡下一代的继承人,我们如此殊胜的佛教,更需要优秀的人才来受持和弘扬。这个问题,现在就要开始准备,如果孩子没有佛教基础,一个比一个坏,那怎么有能力弘扬佛教?现在有些人读完大学才学佛,虽然这样也很好,可他难免有诸多怀疑。为什么呢?因为他孩童时代没有学过佛教知识,最基本的正见不具备,所以现在一下子转不过来。包括有些出家人,已经剃除须发、身披袈裟了,还在怀疑前世后世的存在,不相信做了坏事会有恶报。这些心态之所以屡见不鲜,完全源于孩童时代的错误引导。

在藏地,很多小孩会喊“妈妈”的时候,就已经会念观音心咒了,这种传统至今仍然存在。一般来讲,藏族人再怎么样恶,变成猎人也好、妓女也罢,内心中还是明白善恶终有报、前后世存在,这一点基本上不会有怀疑。其原因是什么呢?也是源于孩童时代的耳濡目染。

因此,小时候的教育对一个人至关重要。哪怕是看个卡通片、听个故事,可能也会转变孩子的一生,甚至成为生生世世快乐的开端。既然如此,有智慧的人谁不重视儿童教育呢?有些出家人不要认为:“我住在寺院中、住在寂静山林中,自己又没有孩子,管这些有什么用?”不要这么想。每个人身边或多或少都有一些孩子,你明天可以给姐姐妹妹打电话,让她们把孩子送去读经。刚开始她们可能不答应:“不行啊!现在学校的课程都忙不过来,还要再加一个读经,哪有那么多时间?”但只要你锲而不舍地努力,迟早有一天会打动她们。

其实,很多小孩也没有那么忙。只不过形形色色的文化令人眼花缭乱,他们的思想也随之此起彼伏,天天忙于毫无意义的玩乐,以至于有意义的事情没有时间,没有意义的事情有的是时间。所以,我们必须把他们这种时间抢过来,用有意义的事情占满,这是每个佛教徒要勇敢去做的。假如谁都不敢做,那孩子的未来确实令人堪忧。虽然做这些事情是很累,也要面临层出不穷的压力,但哪怕能给一个孩子种下善根,我们也值得付出百分之百的努力。

总而言之,不管你是出家人还是在家人,一定要互动起来,有种责任感,不要认为“这是堪布的事情,这是他们几个人的事,跟我没关系”。只有依赖于大家的共同努力,孩子们的明天才有希望!

 

 

 

佛学教育应从娃娃抓起

顶礼大恩根本上师!

菩提学会创办两年多以来,在各地的团体当中,修学佛法、发菩提心的良好势头已经蔚然成风。很多道友一改往日散乱、自私的恶习,逐步开始迈入了大乘菩萨的行列。不过,美中不足的是,通过各种渠道我了解到,很多虔诚居士的孩子不但没有接受到什么佛法的教育,而且由于父母的管教疏漏,甚至在世间的品德人格方面有一些缺憾。

俗谚曰:“教妇初来,教儿婴孩。”少儿时期是人一生中最关键的黄金时期,幼年时所受的教育和熏陶,将会影响到人的一生。可塑性极强的儿童有如一张白纸,父母的责任就在于怎样在这张白纸上描画出最新最美的图画。如果不在幼儿期打下良好的基础、养成良好的习惯,孩子们将来会去往何处,这是谁也无法预料的。我想,任何一个做父母的,都不愿意眼睁睁地看到这样的场景:在自己修行境界蒸蒸日上的同时,孩子的前途却日趋黯淡,甚至因为自己教育不当、宠溺无度,而使孩子的恶劣习气有增无减,以致慢慢走向歧途,最后滑向恶趣的深渊。

也许很多佛教徒都有这样的感觉,因为自己早年所受教育的偏差,致使在接受佛教理念之初,显得那么浅薄顽固、疑虑重重;也是因为自己早期所养成的恶劣习气,致使在发菩提心的过程中,总是违缘不断、障碍连连。

绝不能让孩子也输在起跑线上!为了不让稚嫩无知的下一代重走我们的弯路,为了把他们培养成尊老爱幼、品学兼优的好孩子,我们决定专门为少年儿童开设“少儿读经班”。具体事宜如下:

1、招生对象:主要招收515岁的少儿,特殊情况例外。

2、学习时间:法定公休日和假日,以及寒暑假的部分时间。每周集中一次,每次两个学时。

3、培训方式:510人组成一个小组,由教师和家长联合管理,学习文字教材与各类影音资料。

4、学习内容:包括我们特意为此编写的《儿童佛教课》上、下册,佛教故事,一些短小精悍的小型经典,《孝经》、《三字经》、《弟子规》等国学经典中涉及慈悲、爱心、感恩、伦理道德、忠孝廉耻等理念的部分章节,以及培养孩子爱心的各类动画片等等。

5、教材来源:统一由菩提学会免费提供。

6、学习场所:由菩提学会成员、孩子家长和爱心人士共同安排。

7、师资安排:采取小组推荐与自愿报名相结合的方式,主要由菩提学会的成员担任。

8、报名方式:由菩提学会各分会组织教师与学生的报名,并统一报予弘法部。

9、报名时间:从即日起截至200921日止。

10、开学时间:20093月上旬。

希望具有浓厚兴趣、富有耐心或丰富教学经验的学会成员、孩子家长及其他爱心人士踊跃参与,为培养下一代献计献策,添砖加瓦。无论您能献出的是人力、场地或仅仅是一分支持与随喜,都是对孩子们最有意义的帮助。

也许有些家长会有一些担心:参加少儿读经班,会不会影响孩子的学习?

这种担心大可不必。本来我们的培训,就是在不影响教委规定的正常学习之基础上,利用业余时间而进行的学习。放眼看看各个城市的“少年宫”、“明星摇篮”、“奥林培训基地”等处就可以知道,很多孩子的业余时间,都花在写写算算、唱唱跳跳、游戏玩乐等上面了。虽然掌握一些演算文字、琴棋书画等特长,据说能增强孩子的竞争能力,但究竟而言,对孩子长远的前途会有多大帮助,真的很难说。且不说解决自己和众生生老病死的大问题,即使对今生的生计,也不一定有太大助益。试想,历代有多少文学巨匠、名人贤士是出自于这些地方的?

古人云:“磨刀不误砍柴工。”此时花费一些时间,让孩子具备一个健全的心态、优秀的品格、良好的素质,让他们人生有一个光明的开端,其实是最有价值的投资。为此而暂时让孩子放弃一些增长文艺、体育等特长的机会也是值得的。要知道,在孩子们懂得人生的远大目标之后,他们的后劲不可估量。

在东南亚和美国等国家,少儿读经班早已不是什么新鲜事,让孩子们过集体的佛教生活,俨然成了一种十分普及的良好社会风尚。通过佛教的教育,使孩子在了解佛教常识的同时,能自然而然地接受佛教理念,而不会死命地将佛教认定为是迷信与愚昧。反观国内,现在很多父母也喜欢为孩子设计未来,攒钱送他们到国外留学,为他们买保险、买房、买车。但我个人认为,世间的财产和名声、地位,除了能满足一些暂时的虚荣以外,并不会具有太大的意义。与其为孩子们买车、买房,或留下一些财产,不如用慈爱之水精心浇灌孩子这棵幼苗,给他们指明一条正确的人生方向,从小培养孩子们的菩提心,并最终引领他们前往菩提妙果之通衢大道——这才是最好的教育与投资。

很多居士教育孩子的成功范例,也曾给了我极大的鼓舞。当我看到一些四五岁的孩子口中朗朗地念着观音心咒、百字明等咒语,佛陀故事、佛教常识记得滚瓜烂熟的时候,总会想到其他孩子在这方面的教育空白。可以想象,如果所有的下一代都是心地善良、勤学上进、彬彬有礼的好孩子,世界的未来该是多么美好的一幅画面!



[1][1]《孙子兵法》就出自《老子》的思想。

[2][2]这两册书均收于《妙法宝库03—儿童佛教课》中。

[3][3]意思是说,父母亲病了,吃的药要自己先尝,看看是不是太苦、太烫;父母亲病倒在床上,要日夜护理,不离开他们的身边。

[4][4]鲁迅先生曾经说过一段话:“中国的孩子,只要生,不管他好不好;只要多,不管他才不才。生他的人,不负教他的责任,小的时候,不把他当人,大了以后也做不了人……穷人的孩子蓬头垢面地在街上转,阔人的孩子妖形妖势娇声娇气地在家里转,转得大了,都昏天黑地地在社会上转。”